¿Cuáles son las serpientes venenosas más peligrosas del mundo? Probablemente esta es una pregunta que ya te has hecho a ti mismo… En este artículo vamos a dar un estilo al ranking de las 5 serpientes más venenosas, tratando de entender cuáles son las más letales para el hombre.

El método científico para clasificar la venenosidad de una serpiente se basa en el uso de un índice toxicológico llamado LD50 (“LD” significa’ Dosis de Muerte’). Este índice mide la cantidad de veneno necesaria para matar, en 24 horas, al 50% de los ratones de laboratorio a los que se inyectó el veneno. Para medir la uniformidad, el peso de los ratones individuales es de unos 20g. Fue propuesto como un sistema de medición de la toxicidad por J. W. Trevan en 1927.

Existen diferentes “tipos” de LD50 (inyección subcutánea, inyección intravenosa, etc.) que tienen claramente diferentes velocidades de acción. Teniendo en cuenta la mordedura “típica” de una serpiente, lo que se considera como referencia es el LD50 subcutáneo.

Bueno, después de esta breve (pero necesaria) premisa “científica”, pasamos a nuestro ranking. Aquí están las 5 serpientes más venenosas del planeta.

Oxyuranus microlepidotus (dentro de Taipán o serpiente feroz)

TaipanEl interior de Taipan es ciertamente la serpiente más venenosa del mundo. Con una sola mordedura este reptil es capaz de inyectar alrededor de 110 mg de veneno (aunque el promedio es de 40 mg), suficiente para matar a un centenar de seres humanos y más de 200.000 ratones. No está mal como resultado de un solo bocado!

Este reptil es nativo de Australia (típicamente vive en una zona árida) y pertenece a la familia de los Elapidae, una familia que cuenta con unas 180 especies de reptiles. Entre otras cosas, la cobra, la mamba y la serpiente de coral pertenecen a la misma familia.

Aunque extremadamente venenosa, esta serpiente – afortunadamente – es muy tímida y solitaria, y siempre prefiere evitar el peligro en vez de atacar. De hecho, la palabra “feroz” de su nombre alternativo describe la agresividad de su veneno, no su comportamiento.

El veneno Taipan es tan tóxico debido a la presencia de procoagulantes, toxinas que interfieren con el proceso normal de coagulación de la sangre y fibrinógeno, una proteína que hace que la sangre no sea coagulable, lo que causa hemorragias muy graves, a menudo mortales, a la víctima.

El tiempo de acción del veneno es igual de intenso: después de una mordedura puede tardar unos 45 minutos en llegar a la muerte de un hombre adulto.

No es una serpiente muy larga, en promedio alcanza entre 1.8 y 2.5 metros. Sin embargo, su veneno tiene un LD50 de 0.025 mg/kg, que es aproximadamente 7 veces más venenoso que una serpiente de cascabel y 50 veces más venenoso que una cobra…

Pseudonaja textilis (Serpiente marrón oriental)

La serpiente marrón oriental es un reptil extendido en Australia, Indonesia y el Papa Nueva Guinea. Analizando su LD50, igual a 0.0365 mg/kg, esta serpiente es la segunda serpiente más venenosa del planeta. Piensa que 0.07g de su veneno es suficiente para matar a un hombre adulto.

Rara vez superan los 2 metros de longitud (promedio entre 1,5 y 1,8 metros) y tienen una coloración muy variable: normalmente es un marrón uniforme, pero hay ejemplares con puntos y rayas, con colores que van del negro, al naranja, al amarillo y al gris.

Esta serpiente puede vivir en una amplia gama de hábitats: desde los bosques de eucaliptos hasta la sabana, bosques y praderas. Sin embargo, no se encuentra en bosques pluviales/tropicales u otras zonas muy húmedas, ni en desiertos muy secos. Es un cazador de día (lo que significa que es activo durante el día) y es atraído por áreas con alta densidad de roedores (hoteles, etc.).

Tiende a huir de un enfrentamiento/peligro, pero si lo provoca se vuelve muy agresivo: ¡puede moverse muy rápido y a veces se ha visto persiguiendo a sus víctimas para tratar de morderlas!

Oxyuranus scutellatus (Taipán costero)

Oxyuranus scutellatusEl Taipán de la costa es una especie de serpiente grande (hay ejemplares que alcanzan los 3,3 metros de largo). Como todas las serpientes de la familia Taipan, es extremadamente venenosa. Su LD50 es de 0.106 mg/kg, situándolo en el tercer lugar en el ranking de las serpientes más venenosas del planeta.

Se origina en Australia Oriental y en la isla de Nueva Guinea. Debido a su considerable tamaño, el taipán costero es la serpiente venenosa más grande de Australia. Tiene una cabeza larga y estrecha, muy parecida a la de la mamba negra africana. El cuerpo es largo, delgado pero muy fuerte y robusto y puede tomar diferentes colores: generalmente de color oliva claro o marrón rojizo, pero algunos ejemplares pueden ser de color gris oscuro o negro.

Es capaz de inyectar una gran cantidad de veneno neurotóxico, pasando de un promedio de 120mg inyectado por mordida a un pico máximo de aproximadamente 400mg, siempre por mordida única. Su veneno contiene poderosas neurotoxinas que paralizan el sistema nervioso y causan la coagulación de la sangre.

En caso de envenenamiento grave, la víctima puede morir en sólo 30 minutos, incluso si el promedio es de 90 minutos (dependiendo de la cantidad de veneno inyectado, el estado de salud de la víctima, etc.). Si la mordedura no se trata con ningún antídoto, la mortalidad es del 100%. Afortunadamente, hay un tratamiento venenoso que es muy eficaz si se lleva a cabo de manera oportuna, cuando el daño neurotóxico es todavía limitado.

Bungarus multicinctus (Krait chino)

Bungarus multicinctusEl Bungarus multicinctus (Krait chino) es una serpiente venosa que vive en diferentes partes de Asia: China, Taiwán, Birmania, Laos y Vietnam del Norte. Aunque normalmente vive en un área de baja altura, se pueden encontrar especímenes que viven hasta 1.300 metros de altura.

Se considera un reptil grande, con un promedio de 1.5m y un máximo de casi 2 metros. Normalmente se presenta con bandas alternadas de color blanco y negro.

Es un animal de noche. Durante el día, normalmente se esconde debajo de las piedras o en agujeros. Alimenta tanto a los pequeños animales (horpas, ranas, lagartijas,…) como a las pequeñas serpientes. Siendo un animal nocturno, normalmente durante el día no es agresivo y tiende a permanecer en lugares abrigados y escondidos. Por la noche, especialmente si está perturbado, puede volverse agresivo y morder.

El veneno de Krait contiene neurotoxinas potentes (pre y post sinápticas). Una sola mordedura puede inyectar un promedio de 4.6mg (que puede alcanzar picos de casi 20mg). Su LD50 es de 0.108 mg/kg, lo que la coloca en el cuarto lugar en el ranking de las serpientes más venenosas.

Desafortunadamente, los síntomas de la mordedura no son muy evidentes: la víctima no percibe un dolor severo ve una hinchazón grande, pero a veces un simple picor o una ligera torpeza en la parte de la empuñadura. Los síntomas más graves ocurren después de 1-4 horas de mordedura y pueden incluir dolor torácico intenso, ataxia, pérdida de la voz, parálisis al tragar y dificultad para respirar.

En caso de intoxicación grave, la muerte puede ser causada por asfixia. La mortalidad de su mordedura varía entre el 20% y el 40% de los casos (por lo tanto, con una adecuada prueba de envenenamiento sobrevive en el 70%-80% de los casos).

Notechis ater niger (serpiente tigre negra)

Notechis ater nigerLa serpiente tigre es una especie de reptil muy venenosa que vive en las regiones del sur de Australia y Tasmania. Puede alcanzar una longitud notable de casi 2 metros (de 0,9 a 1,9 m – dependiendo de la especie).

La serpiente tigre australiana es agresiva y ataca siempre que es posible. El veneno de esta serpiente contiene neurotoxinas coagulantes poderosas: los síntomas de una mordedura pueden incluir dolor localizado en la región del pie y el cuello, hormigueo y entumecimiento general, sudoración fuerte, que puede ser seguida por un rápido inicio de dificultades respiratorias y parálisis. Si la mordedura no se trata, la tasa de mortalidad varía entre 40% y 60%.

El tratamiento antienvenenamiento es muy similar para casi todas las serpientes venenosas australianas: inmovilización y presión para evitar el flujo de veneno al sistema circulatorio de la víctima. Si se trata adecuadamente, la mordedura de la serpiente nunca es mortal.

Su LD50 es de 0.131 mg/kg, situándolo en el quinto lugar del ranking mundial de las serpientes más venenosas.

Las serpientes venenosas más peligrosas del mundo

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