2000 años luz de la Tierra, una estrella está empaquetando

Recientemente, los investigadores arrojaron luz sobre una extraña estrella que se mueve a más de 3 millones de km / h en un camino que la conduce fuera de nuestra galaxia. ¿Cómo explicar tal comportamiento?

¡Una estrella que gira a toda velocidad!

A unos 2000 años luz de la Tierra hay una estrella en particular. LP 40-365, su nombre, pertenece a una clase única de objetos que se mueven a la velocidad del rayo. “Esta estrella se mueve a casi tres millones de kilómetros por hora”, dice JJ Hermes, de la Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad de Boston. Tanto es así que un día dejará la Galaxia. ¿Por qué una partida tan apresurada? Piense en este objeto como un trozo de metralla que sobrevivió a la explosión de una estrella supernova. Los detalles de este trabajo se publican en Las cartas del diario astrofísico.

Una supernova es esencialmente una estrella moribunda. Hay dos mecanismos principales que pueden producir este tipo de evento cósmico. Los primeros resultados de la implosión de una estrella masiva, mientras que el segundo resulta de la explosión termonuclear de una enana blanca iniciado por la captura de material derramado por un compañero cercano. Por lo tanto, este último proceso involucra dos objetos anidados en un sistema binario. LP 40−365 una vez integró uno de estos sistemas.

Tango asesino

Basándose en datos del telescopio Hubble y del cazador de exoplanetas TESS, el profesor Hermes y su equipo también descubrieron que la estrella gira cada nueve horas mientras se proyecta a alta velocidad hacia las capas exteriores de la galaxia. Su rotación fue obviamente causada por la explosión.

La determinación de su velocidad de rotación (relativamente lenta) puede dar pistas sobre el sistema del que se origina la estrella.

Como se dijo anteriormente, uno de los tipos de supernovas implica la explosión de una enana blanca que ha consumido demasiado material arrojado por una estrella compañera. Debido a que las dos estrellas aquí giraban una alrededor de la otra muy rápida y estrechamente, la explosión de la primera estrella “alimentada” por la segunda habría arrancado una parte de la última, LP 40−365, que la expulsaba. De la Galaxia. .

estrella supernova
La explosión que envió LP 40-365 a las áreas exteriores de la Vía Láctea fue causada por una enana blanca que había “succionado” demasiado material de su compañera. Crédito: Caltech / Zwicky Transient Facility

Finalmente, tenga en cuenta que si LP 40−365 se mueve muy rápido en la Galaxia, otros objetos lo hacen aún más. Hace unos meses, los astrónomos vieron una estrella moviéndose a más de seis millones de km / h. En cuestión: un encuentro cercano con el agujero negro supermasivo de nuestra Galaxia.