A diferencia de los humanos, las sepias no pierden la memoria a medida que envejecen

A diferencia de los humanos, las sepias pueden recordar eventos específicos hasta los últimos días de sus vidas. Informado en las Actas de la Royal Society B, este trabajo es el primero en demostrar estas capacidades en el mundo animal.

Hace unos meses, un estudio dirigido por investigadores de la Universidad de Cambridge (Inglaterra), el Laboratorio de Biología Marina de Woods Hole (Massachusetts) y la Universidad de Caen señalaba que la sepia puede prescindir de la comida si sabe que la comida será mejor más adelante. (les encantan los camarones). En otras palabras, la sepia puede adaptarse rápidamente a los cambios en su entorno utilizando experiencias pasadas.

Desde un punto de vista puramente biológico, este tipo de toma de decisiones, que los humanos podríamos considerar inofensivas, en realidad atestigua habilidades cognitivas muy complejas.

En la sepia, la memoria no flaquea con la edad

Más recientemente, estos mismos investigadores se han interesado por las capacidades de memorización de estos cefalópodos. Como parte de este trabajo, el equipo propuso pruebas de memoria a veinticuatro muestras. La mitad de ellos tenía entre diez y doce meses de edad (no del todo adultas), mientras que la otra mitad tenía entre veintidós y veinticuatro meses, lo que equivale a los humanos en torno a los 90 años.

Para estos experimentos, primero se entrenó a las sepias para que se acercaran a un punto específico de su acuario marcado con una bandera en blanco y negro. Luego fueron entrenados para aprender que dos presas comúnmente consumidas, camarones verdes (su favorito) y langostinos, estaban disponibles en lugares marcados con banderas específicas y después de períodos de tiempo específicos. Estos trabajos de formación se realizaron diariamente durante un mes.

En pruebas posteriores, el equipo miró para ver si la sepia podía recordar dónde y cuándo estaría disponible su comida favorita. Resultados: todas las sepias, sea cual sea su edad, monitoreó qué alimento apareció primero en cada bandera y usó esa información para determinar el mejor lugar para comer en cada comida posterior.

Las sepias pueden recordar qué, dónde y cuándo comieron, y utilizar estos recuerdos para guiar sus decisiones de alimentación en el futuro.“, Resume Alexandra Schnell del Departamento de Psicología de la Universidad de Cambridge. “Lo sorprendente es que No pierda esta capacidad con la edad, a pesar de otros signos de envejecimiento. como pérdida de la función muscular y del apetito“.

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Crédito: Pauline Billard

¿Una ventaja para la reproducción?

Sabemos que los seres humanos que envejecen pierden gradualmente la capacidad de recordar experiencias que ocurren en momentos y lugares particulares (memoria episódica). Un ejemplo simple: “No recuerdo lo que comí el lunes de la semana pasada.“. Se cree que el declive de esta memoria episódica se debe al deterioro de nuestro hipocampo, que forma recuerdos conscientes de eventos diarios.

La sepia, por otro lado, desarrolla una estructura cerebral radicalmente diferente. No tienen hipocampo, y sus capacidades de aprendizaje y memoria. concentrarse en el lóbulo vertical de su cerebro. Sin embargo, este último no se deteriora hasta los últimos dos o tres días de vida del cefalópodo. Según los autores, esto podría explicar por qué las capacidades de memoria de estos animales no se ven afectadas por la edad.

En cuanto a las razones evolutivas que explican estas capacidades de memoria, los autores sospechan que podría ser vinculado a los hábitos de cría de estos animales. De hecho, las sepias solo se reproducen al final de su vida. Además, poder recordar con qué parejas se han apareado y localizar estas interacciones a lo largo del tiempo podría ayudar a la sepia a difundir ampliamente sus genes al aparearse con tantas parejas como sea posible.