¿Acabará la sequía en el Canal de Panamá?

El Canal de Panamá está muy amenazado por el cambio climático y más particularmente por uno de sus efectos más devastadores: la sequía. Las autoridades panameñas dieron a conocer recientemente un plan colosal, cuyos contornos quedan por definir. El objetivo es organizar la lucha contra los fenómenos meteorológicos cada vez más graves y frecuentes.

El alto consumo de agua se combina con la sequía

En marzo de 2021, el buque portacontenedores Ever Given bloqueó el Canal de Suez durante casi una semana. Durante este periodo, no menos del 9% del comercio mundial por tanto sufrió parálisis. Sin embargo, según un artículo del Wall Street Journal publicado el 28 de junio de 2021, el otro canal indispensable para el comercio mundial, el Canal de Panamá, también enfrenta serios problemas. También es una cuestión de mayor amenaza y sobre todo mucho menos efímero. En determinadas épocas del año, los barcos están obligados a descargar parte de su carga río arriba, de lo contrario corren el riesgo de encallar. La causa no es otra que la sequía, mientras que las presas y esclusas del canal son regularmente plagado de tormentas de arena.

El Canal de Suez está lleno de agua de mar, por lo que su flujo está definido por las mareas. En cuanto al Canal de Panamá, el agua dulce está a la orden del día, alimentando un sistema de esclusas que sirven como elevadores acuáticos. Cada año, este sistema consume una gran cantidad de agua ya que cada paso de un barco constituye una pérdida de entre 800.000 y 1,3 millones de metros cúbicos. Esta cantidad fenomenal equivale a 500 piscinas olímpicas.

buque de carga del canal de panamá
Crédito: Marina113 / iStock

Una competitividad en declive del canal

Una cosa es importante: Panamá es uno de los países con mayor precipitación en el mundo. Sin embargo, el cambio climático ya ha provocado que esta precipitación sea hoy mucho más inestable que antes. Además, el canal se sometió a obras de ampliación en 2016, lo que aumentó la presión sobre los suministros de agua. La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) responsable del sitio ha indicado que 2019 es el año quinto año más seco en setenta años.

Durante ese año, algunos lagos, que eran la principal fuente de agua del canal, experimentaron una fuerte caída de nivel. La infraestructura recibió 3 mil millones de metros cúbicos de agua, que es mucho menos que los 5,2 mil millones en operación normal. Entonces los funcionarios decidieron reducir el tráfico del canal. de 32 a 27 pasajes de barco por día. También podemos mencionar la disminución de la competitividad, con la introducción de un impuesto del 10% en 2020. Hoy, la infraestructura representa el 3,5% del comercio marítimo mundial frente al 5% del año pasado.

Las autoridades locales están trabajando actualmente en una plan de ayuda por una suma de $ 2 mil millones. ¿La meta? Manejar y preservar mejor las reservas de agua dulce para asegurar el abastecimiento del canal. Entre las soluciones propuestas, se encuentra la instalación de nuevas presas y embalses operando con aguas residuales tratadas. También podemos mencionar la posibilidad de buscar otras fuentes de agua dulce como el desvío de ciertos ríos o el bombeo de agua de mar desalada.