Ahora sabemos la cantidad de carbono almacenado en los ecosistemas canadienses.

Un estudio que combina mediciones de campo y observaciones satelitales evaluó la cantidad de carbono almacenado en todos los paisajes canadienses, así como su distribución. Este es el primer estudio que presenta una estimación tan completa y detallada. Los resultados se publicarán próximamente en la revista. Ciclos biogeoquímicos globales.

El aumento de las temperaturas en las latitudes altas del hemisferio norte es de dos a tres veces más rápido que el promedio mundial. Sin embargo, se almacenan grandes cantidades de carbono en los suelos y la vegetación de estas regiones. Por lo tanto, la perturbación climática actual corre el riesgo de inducir una reducción parcial de ganado, lo que amplificaría aún más el calentamiento inicial.

Si bien muchas investigaciones se han centrado en la cuestión, la cuantificación precisa del proceso sigue estando sujeta a grandes incertidumbres. ¿El calentamiento provocará una liberación gradual y limitada de carbono o, por el contrario, una liberación rápida y masiva? Y en ambos casos, ¿esta liberación no podría compensarse con un aumento de la absorción en otras partes de la Tierra?

Una estimación sin precedentes del carbono canadiense

Un punto de partida para intentar dar respuesta a estas preguntas es un buen conocimiento de los stocks que se pueden movilizar, es decir, conocer el tamaño estimado de los embalses que amenazan con desestabilizarse. En este contexto, investigadores de la Universidad McMaster (Ontario, Canadá) proporcionaron por primera vez una evaluación detallada del carbono contenido en los ecosistemas del país. Las mediciones se realizaron por teledetección según un procedimiento innovador y con una resolución espacial de 250 m para una profundidad de hasta 2 m.

Canadá carbono
Distribución de carbono orgánico en kg / m². A: carbono contenido en plantas en áreas forestales y no forestales. C: carbono contenido en el primer metro del suelo. B y D: incertidumbres respectivas en las estimaciones. Créditos: C. Sothe y col. 2021.

Se han incorporado decenas de miles de mediciones de campo en un algoritmo de aprendizaje automático para impulsar observaciones satelitales, incluidos datos de escaneo láser, para estimar las reservas de carbono en la biomasa vegetal y los suelos en todo Canadá. », Detalla Alemu Gonsamo, uno de los coautores del artículo.

El peso de Canadá en la lucha por el clima

Los resultados muestran que actualmente encontramos más de 400 mil millones de toneladas de carbono en todo el país. En otras palabras, esto representa no menos de una cuarta parte de todo el carbono global contenido en los suelos. Para dar una idea, esto corresponde a treinta años de emisiones globales de dióxido de carbono a la tasa de emisión de 2019. Casi el 95% (384 mil millones de toneladas) reside en el primer metro debajo de la superficie, el resto se fija en la vegetación (hojas, raíces , etc.).

Carbono total en la vegetación y los suelos de Canadá. Créditos: WWF Canadá.

No hace falta decir que incluso si una pequeña fracción de estos 400 mil millones de toneladas terminara en la atmósfera, las ambiciones destinadas a limitar el aumento de las temperaturas por debajo de los 2 ° C deberían revisarse. Además, no se puede descuidar la responsabilidad y el peso de Canadá en las negociaciones climáticas.

Saber dónde se almacena el carbono en Canadá nos permite proteger y gestionar estratégicamente los lugares adecuados para evitar que se liberen a la atmósfera miles de millones de toneladas de carbono », Señala Megan Leslie, presidenta de la WWF canadiense. “ La protección de estas áreas también beneficiará a la vida silvestre al proteger el hábitat de importantes especies en riesgo. “.

Ahora queda por hacer lo mismo para tener un inventario preciso de las cantidades y distribución de carbono en Rusia. Sin embargo, tenga en cuenta la anécdota de que los científicos tienen menos acceso a las mediciones de campo, porque moverse con instrumentos extraños en las fronteras de estas tierras es menos fácil que en Canadá, los dos continentes tienen historias muy diferentes.