Algunas avispas construyen nidos fluorescentes, pero ¿por qué?

Se ha aislado biomaterial fluorescente excepcionalmente brillante de los nidos de varias especies de avispas del género Polistes. De hecho, los espectros de fluorescencia de las membranas del capullo han revelado bandas de emisión estrechas en el rango verde del espectro visible. Es la primera vez.

Las capacidades de biofluorescencia y bioluminiscencia se desarrollan en muchos organismos, en particular en hongos, peces, fitoplancton, reptiles e incluso anfibios. Un puñado de mamíferos también son capaces de hacerlo, como ciertas zarigüeyas, ardillas voladoras placentarias o incluso wombats y ornitorrincos.

Más recientemente, los investigadores han descubierto que algunas avispas construyen nidos fluorescentes. Su trabajo se publica en el Revista de la interfaz de la Royal Society.

Nidos verdes entre los Polistes

El descubrimiento ocurrió por accidente en el norte de Vietnam. Como parte de una expedición para documentar insectos fluorescentes en la selva con lámparas ultravioleta, Bernd Schöllhorn y su equipo de la Universidad de París encontraron nidos de avispas que emiten un brillo verde bajo luz ultravioleta por la noche (entre 360 ​​y 400 nanómetros de longitud de onda). . Este fenómeno nunca se había observado en el pasado, por lo que los investigadores llevaron estas muestras al laboratorio para estudiarlas con más detalle.

Todos los nidos analizados pertenecían a Polistes, una de las avispas más comunes en Francia. Además, los autores del estudio descubrieron que varios nidos recuperados desde nuestro país, pero también en la Amazonía también brillaban bajo luz ultravioleta, aunque todos mostraban intensidad y color ligeramente diferentes unos de otros, algunos de los cuales se pueden identificar a veinte metros de distancia.

avispas de nido fluorescente
Nido de avispas mostrado bajo luz blanca (izquierda) y el mismo nido de avispas mostrado bajo luz ultravioleta (derecha) mostrando verde brillante. Crédito: Bernd Schöllhorn / Serge Berthier

Razones aún no claras

Los científicos todavía están tratando de comprender las razones por las que ciertas especies han desarrollado estas capacidades de fluorescencia. Según ellos, estos nidos podrían, por ejemplo, ayudar a las avispas a llegar a casa por la noche o permitirles distinguir un nido de otro. También podría ser que participa en el desarrollo de larvas ofreciendo una fuente de luz sustituta durante la temporada de lluvias. Finalmente, incluso podría ser un rasgo “vestigial” (que ha perdido su función original a lo largo de la evolución) que aún está presente, porque no perjudica a las avispas. Para intentar comprenderlo, los investigadores planean continuar con sus análisis y comparaciones.