¡Algunos microbios salvan obras de arte!

En Italia, los curadores han utilizado un proceso inesperado para restaurar las obras de arte a su antigua gloria. Estas son bacterias que se alimentan de grasas y fosfatos. Estos se han seccionado cuidadosamente para protegerse de gérmenes potencialmente peligrosos.

Bacterias para restaurar obras

La Basílica de San Lorenzo en Florencia (Italia) es uno de los principales lugares de culto de la ciudad. Aunque tiene el título de basílica menor, alberga obras y otras construcciones de artistas de renombre como Miguel Ángel, Verrocchio, Donatello o Filippo Lippi. Entre estas obras se encuentran las tumbas de los Medici donde descansan los cuerpos del duque de Urban, Laurent II de Medici y Julien de Medici, el duque de Nemours. Esculpido por Miguel Ángel, estas tumbas habían sido dañadas por decoloraciones y otras manchas durante varios siglos. La razón radica en la descomposición de los cuerpos así como el uso de molduras de yeso para reproducciones.

Los conservadores han hecho todo lo posible para restaurar el mármol a su antigua gloria. Desafortunadamente, algunas manchas fueron imposibles de eliminar. Entonces, recurrieron a otra solución bastante sorprendente, a saber, el uso de bacterias. Esta es una especie en particular: Serratia filaria (SH7), conocido por se alimentan de grasas y fosfatos.

Como el New York Times En un artículo del 30 de mayo de 2021, los curadores recubrieron las estatuas con un Gel SH7 lo que permitió una restauración casi perfecta. La bacteria en cuestión fue seleccionada entre mil cepas por su eficacia contra la descomposición y su inocuidad para las esculturas y el medio ambiente. Por otro lado, los conservadores habían descartado rápidamente las cepas que contenían esporas potencialmente peligrosas para la salud.

Cripta de la basílica de Florencia
Crédito: Sailko / Wikipedia

Una técnica ya vista en el pasado

Hay que decir que muchos microorganismos son dañinos para las estatuas y otras obras, por lo que utilizar bacterias como parte de una restauración puede resultar contraproducente, incluso muy arriesgado. Citemos el ejemplo de la Catedral de Velha en Coimbra (Portugal), cuyas paredes son literalmente devoradas por un especie de misterioso hongo negro. Además, los microorganismos generalmente promueven el oscurecimiento de las vidrieras y degradan las pinturas, hongos que atacan los pigmentos y hacen que el color desaparezca.

Sin embargo, como muestra la reciente restauración en Florencia, algunos microorganismos son beneficiosos. Sin embargo, existen otros ejemplos. En 2018, un estudio de microbiología de la Universidad de Ferrara (Italia) detalló una operación muy interesante sobre La coronación de la virgen de Rubens (1620). La microbióloga Elisabetta Caselli utilizó un biocompuesto que contenía esporas de tres especies de bacilos (subtilis, pumilus y megatherium) para contrarrestar las acciones nocivas de otros microorganismos.

Exhibamos también el trabajo de los restauradores de la Universidad Politécnica de Valencia (España). En 2013, limpiaron frescos que habían sufrido los caprichos del tiempo utilizando un gel bajo en bacterias del género. Pseudomonas. Estos tienen la propiedad de descontaminar lugares afectado por la contaminación por hidrocarburos. Los restauradores habían recubierto los frescos y los dejaron actuar solo una hora y media antes de limpiarlos y luego secarlos, para un resultado increíble. La bacteria simplemente había acabado con cuatro siglos de mugre.