Alrededor de las ciudades, los mamíferos son cada vez más grandes

Un estudio reciente socava el principio de que las actividades humanas hacen que algunos animales disminuyan de tamaño. Según estos investigadores, los mamíferos que viven cerca de las ciudades son cada vez más grandes debido a la presencia masiva de alimentos.

Otro factor rivaliza con la temperatura

En los últimos años, la ciencia ha estimado que las actividades humanas han contribuido a la reducción del tamaño de los animales salvajes en el mundo. Las extensiones urbanas en constante expansión son más cálidas que el hábitat natural de los animales. Sin embargo, este aumento de temperatura suele beneficiar a los pequeños mamíferos, que son más económicos en términos de gasto energético. Se trata de un principio biológico particular: la regla de Bergmann. Hoy en día, la Tierra se está calentando muy rápidamente y muchos científicos temen que el tamaño (y el peso) de los mamíferos que viven cerca de las ciudades esté disminuyendo cada vez más. Esto limitaría entonces sus capacidades, pero también los de sus depredadores.

Sin embargo, si el calentamiento global es una realidad, bien podría ser que esta contracción finalmente no se lleva a cabo. Un estudio liderado por la Universidad de Florida en Gainesville (Estados Unidos) y publicado en la revista Communications Biology el 16 de agosto de 2021 de hecho evoca otro factor que rivaliza con la temperatura. Esta es la presencia de alimentos alrededor de ciudades densamente pobladas. Hay que decir que las fronteras de nuestras ciudades están llenos de todo tipo de desechos y albergar menos depredadores. Según los investigadores, los animales salvajes como los coyotes y los mapaches tienden a crecer.

desechos de mapache
Crédito: Lupico / iStock

Urbanización en el corazón del fenómeno

En su estudio, los investigadores indicaron que revisaron las medidas de más de cien especies viviendo en América del Norte durante los últimos ochenta años. Sin embargo, la principal razón de su evolución en tamaño y peso no es la temperatura. De hecho, los incrementos se refieren principalmente a especies viviendo cerca de asentamientos humanos, independientemente de su temperatura. Hoy en día, ciertos animales como roedores, lobos, murciélagos o incluso ciervos son más sensibles a la expansión urbana que a la temperatura de las ciudades.

Para los científicos, debemos reconocer la enormes impactos de la urbanización. Hay que decir que hace unos miles de años no existía tal alteración del paisaje. Por tanto, los investigadores quieren que las investigaciones futuras incluyan la urbanización en los factores de evolución del tamaño de determinados mamíferos. Sin embargo, deben antes de eso aclarar otro punto. ¿El aumento de peso y el aumento de tamaño de los animales se debe únicamente a la presencia de nuestro desperdicio de comida o hay algo más?