aquí está el impacto de la pandemia en 2020

La importante recesión económica asociada con la pandemia Covid-19 ha brindado una oportunidad única para evaluar el impacto de nuestras actividades en la química atmosférica. Recientemente, los científicos han cuantificado la respuesta del ozono de bajo nivel, un contaminante notorio, a menores liberaciones de óxidos de nitrógeno. Los resultados aparecen en la revista Ciencia este 9 de junio.

El ozono es un poco como el colesterol: hay buenos y malos. Situada en la estratosfera, forma una capa que nos protege de los rayos ultravioleta difícil (UV-B y UV-C) emitida por el sol. Por el contrario, cerca del suelo, nos expone a su química muy activa, que es particularmente nociva para la salud de los más frágiles. Por lo tanto, se estima que cada año en el mundo, el ozono de bajo nivel, también llamado ozono troposférico – es responsable de varios cientos de miles de muertes. Además, constituye un gas de efecto invernadero complejo que contribuye al calentamiento global del planeta.

En un nuevo estudio, los investigadores informan que en 2020, con la pandemia y muchos flujos económicos detenidos, se ha producido una caída sorprendentemente rápida de este ozono nocivo. Así, en junio, su concentración atmosférica había cayó un 2% en promedio en todo el mundo (equivalente a aproximadamente 6 millones de toneladas). Si la disminución puede parecer pequeña, debemos darnos cuenta de que se produjo en apenas 8 meses, mientras que hubieran tardado 15 años en lograrlo con los medios convencionales de los escenarios de reducción más ambiciosos.

ozono
Cambio en el ozono en la superficie (a) alrededor de 5000 metros (b) y en el espesor de la troposfera (c) luego de las reducciones de emisiones en mayo de 2020. Las anomalías se muestran en ppb (partes por mil millones). Créditos: Kazuyuki Miyazaki y otros 2021.

La importancia del vínculo entre el ozono y los óxidos de nitrógeno

La formación de ozono troposférico está estrechamente relacionada con los óxidos de nitrógeno (NOx) emitidos por el tráfico de automóviles y la industria. Sin embargo, con la desaceleración sin precedentes de la economía mundial a principios de 2020, las emisiones de NOx han aumentado. disminuyó en un 15%. A nivel regional, pudimos observar cifras mayores, llegando al 50% como fue el caso por ejemplo en China en febrero. Este es el principal fenómeno responsable de la caída de ozono observada. La circulación atmosférica trabaja para difundir esta última a escala del planeta y por todo el espesor de la troposfera (unos diez kilómetros).

NOx
Anomalías de liberación de NOx entre febrero y junio de 2020. Los cambios absolutos (arriba), relativos (medio) y absolutos del punto de la cuadrícula (abajo) se muestran en el mapa. Créditos: Kazuyuki Miyazaki y otros 2021.

Sin embargo, la complejidad de los procesos que van del NOx al ozono es tal que los investigadores tuvieron que utilizar un conjunto de mediciones satelitales integradas con modelos de química atmosférica para evaluar el impacto concreto vinculado a la reducción de emisiones. La situación meteorológica, la radiación solar y el metano participan entre otros en estas interacciones. ” Me sorprendió mucho la magnitud de los impactos sobre el ozono global. Dice Jessica Neu, coautora del estudio. ” Más bien, esperábamos una respuesta local y superficial. “.

Si bien la pandemia y las restricciones asociadas brindan una oportunidad única para estudiar el impacto de nuestras actividades en la química atmosférica, debemos ser realistas en que la caída de ozono fue solo temporal. Con la reanudación de las actividades económicas, Las emisiones de NOx comenzaron a aumentar nuevamente y el ozono troposférico con. Sin embargo, esta pausa muestra que cualquier solución que permita reducir las emisiones de óxidos de nitrógeno tendrá un cierto impacto en el clima y la calidad del aire. ” La naturaleza difícil y sin precedentes de este trabajo es un testimonio de las mejoras realizadas en la vigilancia por satélite para satisfacer las necesidades de la sociedad. »Agrega Kazuyuki Miyazaki, autor principal del artículo.

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