Aquí está uno de los árboles más asombrosos del mundo: el drago de Socotra.

Como sugiere el nombre, el drago de Socotra es originario de Socotra en Yemen. Esta planta arbórea endémica de esta isla sorprende por su silueta. Y sobre todo, el árbol produce una resina que sirve como colorante, pero también en la medicina tradicional.

Endémica de Socrota y atípica

Ubicado a unos 230 km del extremo noreste de Somalia, el archipiélago de Socotra (Yemen) consiste en Socotra con un área de 3579 km2, pero también otras islas mucho más pequeñas. La isla principal tiene 133 km de largo y 40 km de ancho y alberga a unos 40.000 habitantes. Su biodiversidad es muy rica: 700 especies únicas en el mundo vivir allí. Esta característica le vale a la isla de Socotra para aparecer en la lista del patrimonio mundial de la UNESCO. Desde 2003, también se considera reserva de la biosfera.

Una de sus especies más asombrosas, el drago de Socotra (Dracaena cinnabyri) es una planta arbórea que crece entre 150 y 1600 m sobre el nivel del mar. Sin embargo, su apariencia es bastante confusa, lejos de la de los árboles que podemos observar en nuestras regiones templadas. De hecho, el drago parece un hongo grande, cuya altura puede alcanzar una docena de metros. Además, su follaje siempre verde crece de una manera bastante inusual. Las hojas se desarrollan solo en las puntas de las ramas más jóvenes y apuntan hacia el cielo. Esta configuración da la impresión de una corona verde que descansa sobre el árbol.

Sin embargo, esta extraña apariencia no es en realidad el resultado de la casualidad. De hecho, el drago puede adaptarse en gran medida a condiciones áridas de la isla. La famosa corona de hojas recoge la lluvia y la humedad del aire para redirigirlo hacia las ramas y el tronco, dándoles sombra y asegurando una reducción de la evaporación. Hay que decir que en Socotra, si las temperaturas no son infernales, las precipitaciones son, sin embargo, bastante raras: solo 250 mm por año alrededor de.

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Crédito: Rod Waddington / Wikimedia Commons

Una resina legendaria

Además de su apariencia, el drago de Socotra es conocido por otra razón. Es una de las especies de drago. productor la resina de “sangre de dragón” (o “sangre de dragón”). Esta sustancia rojiza toma su nombre del mito de los doce trabajos de Hércules. Uno de estos trabajos consistía en robar las manzanas doradas del Jardín de las Hespérides, un lugar que protegía el dragón de cien cabezas Ladon. Para llegar a las manzanas, se dice que Hércules mató al dragón, cuya sangre habría dado árboles de dragón después de haber sido derramada en el suelo.

En cuanto a la resina en sí, su uso en la medicina tradicional se remonta a la Antigüedad. Esto tendría propiedades antibacteriano y antiinflamatorio, pero es También se utiliza como tinte y otros barnices para violines.

Desafortunadamente, este árbol endémico de la isla de Socotra es una especie en peligro de extinción. Los períodos de monzones ya no forman parte de la regularidad por lo que la isla se seca, mientras que las tormentas son por el contrario más frecuentes. Las actividades humanas también perturban este árbol, como el sobrepastoreo y ciertas construcciones. Un estudio publicado en la revista Forest en 2020 anunció que el drago de Socotra podría perder el 45% de su hábitat para 2080. El caso es que el árbol crece muy lentamente: se necesitan diez años para solo un metro.