Astrónomo aficionado descubre una pequeña luna alrededor de Júpiter

Un astrónomo aficionado aisló recientemente la presencia de una pequeña luna previamente desconocida alrededor de Júpiter en datos recopilados por el Telescopio Canadá Francia Hawai en febrero de 2003. Este objeto integra el grupo Carmé que incluye varios satélites que se mueven retrógrados alrededor del planeta.

Hace cuatro años, pensamos que Júpiter estaba rodeado por 67 lunas. En 2018, sin embargo, un equipo de astrónomos notó la presencia de doce nuevos satélites alrededor del gigante, elevando el número de lunas jovianas a 79. Como es el caso de las otras lunas de Júpiter, aquellas que giran en la misma dirección que el planeta (como es el caso aquí) deben tener un nombre que termine con la letra “a”, mientras que las otras tienen un nombre que termina con la letra “mi”. Desde entonces, todas estas lunas han recibido el nombre de los descendientes de Zeus (Pandia, Ersa, Eiréné, Philophrosyne y Euphémé).

Pero Júpiter, que ofrece un poderoso campo magnético capaz de capturar una gran cantidad de desechos espaciales en su órbita, podría haber docenas, si no cientos de lunas aún sin descubrir en órbita a su alrededor. Por cierto, uno de ellos fue descubierto recientemente por un astrónomo aficionado llamado Kai Ly. Esta es la primera vez que un astrónomo aficionado descubre una luna alrededor de Júpiter.

Un nuevo miembro del grupo Carmé

Esta nueva luna pequeña integra el grupo Carmé. Es un grupo de satélites jovianos que comparten órbitas similares y se mueven retrógradamente en ejes semi-principales entre 22,900,000 y 24,100,000 km. En otras palabras, estas pequeñas lunas se mueven en la dirección opuesta a la rotación de Júpiter en una inclinación extrema con respecto al plano orbital del planeta.

Carmé es el satélite más grande de este grupo, con un diámetro de unos 46 kilómetros. Según los investigadores, es un asteroide que una vez fue capturado por la gravedad de Júpiter. Los otros veintidós miembros del grupo de Carmé serían en realidad piezas desprendidas del asteroide después de una colisión.

luna jupiter
Júpiter fotografiado en 1974 por la nave espacial Pioneer 11. Créditos: NASA Ames

“Un pasatiempo de verano antes de volver a la escuela”

El astrónomo aficionado hizo su descubrimiento analizando un conjunto de datos recopilados por investigadores de la Universidad de Hawái utilizando el Telescopio Canadá-Francia-Hawái (CFHT) en 2003. Se dice que Kai Ly prestó especial atención a las imágenes recolectadas en febrero de ese año. año. En ese momento, Júpiter estaba en oposición al Sol en relación con la Tierra. Por lo tanto, nuestro planeta se encontraba en medio de una “línea recta” entre el sol y Júpiter, lo que permitía a los astrónomos ver claramente el sistema joviano iluminado por nuestra estrella.

Ly luego se basó en el seguimiento de las observaciones del Telescopio Subaru, todavía en Hawai, para confirmar que el objeto estaba realmente vinculado a la gravedad de Júpiter. En un artículo de fondo, Ly describió su descubrimiento como “un pasatiempo de verano antes de volver a la escuela“.

Esta roca, la 80a luna de Júpiter, se designa temporalmente como EJc0061, pendiente de la intervención de la Unión Astronómica Internacional. Como se explicó anteriormente, tendrá un nombre que terminará con la letra “e”, ya que evoluciona en la dirección opuesta al planeta.