Atomizar un asteroide sería eficaz para prevenir el fin del mundo

Investigadores estadounidenses simularon una especie de remake de la famosa película Armagedón. El objetivo era comprender cómo los humanos podían reaccionar lo más rápido posible ante un asteroide que se dirigía directamente a la Tierra. Después de realizar varias simulaciones, los científicos creen que atomizar el objeto es la solución más efectiva.

Varias simulaciones

Es posible que los más jóvenes no recuerden el guión de la película. Armagedón (1998). El comienzo presagia una gran catástrofe: una asteroide del tamaño de texas se estrellará contra la Tierra en solo dieciocho días. El especialista en plataformas petrolíferas Harry Stamper (Bruce Willis) es enviado al asteroide con una tripulación. La meta ? Perforar un pozo lo más profundo posible para colocar una carga nuclear y así, desintegrar el objeto. Evidentemente, esto es ciencia ficción. Sin embargo, ¿qué pasaría en realidad?

En un estudio que se publicará en la revista Acta Astronautica en noviembre de 2021, físicos de la Universidad Johns Hopkins (Estados Unidos) reflexionaron sobre la posibilidad de que la humanidad deba reaccionar en un tiempo limitado frente a la llegada de un asteroide. Evidentemente, el objetivo era evitar un impacto que sería sinónimo de desastre. Los investigadores dicen que han realizado varias simulaciones. Cada vez, se trataba de un diferente tipo de asteroide o variaciones en el tiempo restante antes del impacto.

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Crédito: NASA / Goddard / Universidad de Arizona

Una solución eficaz, pero no la preferida

Para los físicos, la mejor solución sería enviar una bomba nuclear con una potencia de un megatón. Uno de los escenarios fue modelar un impacto con un asteroide de 100 metros de diámetro, o cinco veces menos que el asteroide Bennu. El escenario en cuestión preveía dos meses antes del impacto y un resultado casi perfecto: atomizar el asteroide reduciría la destrucción a solo 0.1% de lo que habrían sido en caso de inacción. Otro escenario involucró a un asteroide más grande, pero con un tiempo más largo para impactar (seis meses). La bomba nuclear sigue siendo la solución más eficaz, reduciendo el impacto al 1%.

Sin embargo, si los resultados parecen alentadores, los líderes del estudio destacan que se trata de una solución de último recurso. La opcion de desviar el asteroide de su camino – el uso de impactadores cinéticos – sigue siendo preferible. Recordemos de pasada que, hace unos meses, China había mencionado la posibilidad de lanzar 23 cohetes Gran Marcha 5 en Bennu para desviarlo de su trayectoria. Si las posibilidades de colisión con la Tierra son muy bajas, el asteroide pasará menos de 7,5 millones de kilómetros de la órbita de nuestro planeta entre 2175 y 2199.