¿Aumento del nivel del mar atenuado por el aumento de las nevadas en la Antártida?

Según los últimos datos del proyecto ISMIP6, parte de la pérdida de masa de la capa de hielo de la Antártida se compensaría con un aumento de las nevadas en el interior del continente. Los resultados fueron publicados recientemente en la revista científica Cartas de investigación geofísica.

Algunos miembros de la última generación de modelos climáticos predicen un mayor calentamiento global que los de la generación anterior para un escenario de emisiones de gases de efecto invernadero determinado. Como parte del sexto proyecto de intercomparación de modelos de casquetes polares (ISMIP6), un grupo de científicos ha estudiado cómo Groenlandia y la Antártida están respondiendo a estos mayores calentamientos y las implicaciones para el aumento del nivel del mar.

El trabajo de comparación reunió a unos sesenta investigadores de cuarenta y cuatro instituciones científicas de todo el mundo. ” Los nuevos modelos generalmente predicen más calentamiento que la generación anterior, pero queríamos entender qué significa esto para los casquetes polares. “, Señala Tony Payne, autor y coordinador principal del artículo.

Antártida y Groenlandia: a mundos diferentes …

Uno de los elementos ilustrados por el estudio es la asimetría que existe entre los casquetes groenlandés y antártico. De hecho, debido a climas muy diferentes, su respuesta al calentamiento es muy variada. Groenlandia reacciona de forma bastante directa al aumento de las temperaturas. Más del 80% de la pérdida de masa registrada es, por tanto, el simple hecho de una atmósfera más cálida. Situada relativamente cerca del punto de fusión, la tapa se somete, por tanto, rápidamente a la fusión de la superficie. El océano, también calentado, juega con el 20% restante al promover el parto.

antártida groenlandia
Anomalía de temperatura (a) y balance de masa superficial (b) proyectados sobre la superficie del casquete polar antártico según diferentes modelos. Anomalía de temperatura (c) y balance de masa superficial (d) proyectados en la superficie del casquete polar de Groenlandia según diferentes modelos. Un balance de masa negativo indica una pérdida de masa y viceversa. Finalmente, el margen gris marca el rango de resultados de la generación anterior de modelos. Créditos: Antony J. Payne & coll. 2021.

Espectáculos de la Antártida una respuesta más indirecta. Si el océano acelera el proceso de parto también aquí, la atmósfera polar calentada conduce por el contrario a una ganancia de masa al aumentar las nevadas. Y por una buena razón, en una parte dominante de la capa de hielo, la atmósfera es tan fría que el aumento de las temperaturas está lejos de ser suficiente para provocar un deshielo. Por otro lado, permite que el aire contenga más vapor de agua. Aunque el saldo total está en declive, existe, por tanto, competencia entre procesos de diferente naturaleza.

… diferentes respuestas

“El aumento del calentamiento de los nuevos modelos está provocando un mayor derretimiento de la capa de hielo de Groenlandia y aproximadamente 1,5 veces más alto el nivel del mar para 2100 Tony Payne dice. Sin embargo, no se encuentra una elevación adicional para la Antártida con la última generación de modelos climáticos debido a la compensación entre el aumento de los partos y la mayor acumulación de nieve.

Es difícil predecir el balance de masa de los casquetes polares a partir de estimaciones del calentamiento global, y muchos de los procesos involucrados requieren mayor atención. », Agrega el autor principal. ” Curiosamente, una de las principales cosas que hay que sacar de esto es que la respuesta de dos casquetes de hielo, así como el impacto del calentamiento sobre ellos, es diferente y depende en gran medida de las condiciones locales. “.