¿Ayudará la geoingeniería solar a contener el deshielo de Groenlandia?

Al reducir la intensidad de la radiación solar que llega a la superficie de las capas de hielo de Groenlandia, sería posible limitar significativamente el derretimiento de estas últimas. Si la idea es controvertida, está seriamente pensada y estudiada dentro de la comunidad científica, como revela un estudio publicado recientemente en la revista. La criosfera.

277 mil millones de toneladas. Esta es la masa de hielo que la capa de Groenlandia perdió cada año, en promedio durante el período 2002-2020. Sin embargo, esta pérdida se está acelerando a medida que el clima continúa calentándose y su extensión futura dependerá en gran medida de nuestra capacidad para reducir nuestras emisiones de gases de efecto invernadero (GEI).

Pérdida acumulada de hielo del casquete polar de Groenlandia (en miles de millones de toneladas) entre abril de 2002 y abril de 2021. Créditos: NASA.

Compensar el derretimiento de Groenlandia reduciendo la radiación solar

En un contexto en el que esperar limitar rápidamente nuestras emisiones parece excesivamente ambicioso, algunos imaginan contener la pérdida de masa en Groenlandia gracias a la geoingeniería solar. Más precisamente, en inyectando pequeñas partículas reflectantes en la estratosfera, es posible reducir la intensidad de la radiación solar que llega a la capa de hielo. Con menos energía disponible, se reduciría así la fusión de la superficie, que contribuye alrededor del 60% a la pérdida de masa observada.

Sin embargo, pocos estudios han evaluado concretamente los impactos potenciales asociados a una intervención de este tipo. Ahora esta hecho. En un estudio publicado el 30 de junio, los investigadores cuantificaron la efectividad de dicha operación utilizando un conjunto de simulaciones numéricas realizadas utilizando el modelo atmosférico regional (MAR) desarrollado por la Universidad de Lieja (Bélgica).

Groenlandia
Curvas completas: evolución simulada del balance de masas en la superficie de Groenlandia entre 1980 y 2100 según diferentes escenarios. En rojo, con calentamiento global descontrolado. En verde, con el uso exclusivo de la geoingeniería solar. Finalmente, en azul, con moderados esfuerzos de limitación dirigidos a limitar las emisiones de GEI. Existe una clara similitud entre la curva verde y azul. Los valores negativos indican una pérdida de masa. Curvas discontinuas: cambios en la escorrentía, con el mismo código de color. Los valores positivos indican una pérdida de masa. Créditos: Xavier Fettweis & coll. 2021.

Una técnica eficaz, pero lejos de ser suficiente

Utilizamos un escenario de geoingeniería solar plausible que reduciría el calentamiento global en un factor de 2 a escala global en comparación con el escenario más pesimista, en el que no se haría nada por el clima. », Explica Xavier Fettweis, autor principal del artículo. ” Mostramos que la reducción de la radiación solar asociada a este escenario permitiría reducir el derretimiento en la superficie de la capa de hielo de Groenlandia en un 6%, además de la reducción global del calentamiento global “.

En otras palabras, si no se hace nada para contener las emisiones de gases de efecto invernadero, un escenario de geoingeniería realista podría mantener la pérdida masiva de Groenlandia en una trayectoria similar a la de un escenario de mitigación moderada. Sin embargo, en ausencia de una reducción de GEI, no sería posible estabilizar realmente la capa de hielo, a menos que recurramos a inyecciones de partículas más grandes, pero también más riesgosas.

Solo escenarios de geoingeniería solar mucho más ambiciosos, pero volviéndose poco realistas y peligrosos, salvarían la capa de hielo », Advierte Xavier Fettweis. ” Estamos hablando aquí de una intervención humana e intencionada sobre el clima: un plan B que no lo es. Por lo tanto, es urgente reducir drásticamente nuestras emisiones de gases de efecto invernadero por medios que conocemos bien, pero que todavía estamos luchando por implementar. “.