Bioingenieros pesimistas sobre el futuro de las interfaces cerebro-máquina

Si bien la inteligencia artificial suele ser una preocupación del público en general, las interfaces cerebro-máquina (o ICM) no se quedan fuera. En particular, algunos científicos creen que este tipo de tecnología podría crear una dependencia peligrosa del cerebro humano. Sin embargo, algunas empresas podrían explotarlo en el marco del marketing neuronal.

ICM: una tecnología en desarrollo

Las interfaces cerebro-máquina son sistemas de enlace directo entre un cerebro y una computadora. Permiten a una persona realizar tareas sin pasar por la acción de nervios y músculos periféricos. Sin embargo, si el concepto se remonta a principios de la década de 1970, la primera investigación en humanos apareció en la década de 1990. Hoy, varias empresas están trabajando en ICM, como Facebook con su firma de I + D Building 8 o Neuralink, fundada por el CEO de SpaceX, Elon Musk.

Hace unos años, Neuralink dijo que quería comenzar con encontrar uso médico en ICM. esto sería, por ejemplo, devolver la vista a las personas ciegas y el oído a las personas sordas. Sin embargo, a Facebook y a otros gigantes como Microsoft les gustaría modelar los pensamientos humanos como parte de un asociación con un sistema de realidad virtual.

Sin embargo, como demuestra la publicación de un artículo sobre APL Bioengineering, un apoyo del Instituto Americano de Física (AIP) el 20 de julio de 2021, los bioingenieros del Imperial College London (Reino Unido) están preocupados por esta tecnología. De hecho, estos autores han evocado una escenario bastante oscuro para el futuro.

interfaz cerebro-máquina
Diagrama de una interfaz neuronal directa.
Créditos: Balougador / Wikipedia

Bueno y malo

Los bioingenieros británicos creen que los ICM permitirán a las empresas explotar los pensamientos de las personas por dinero. En este sentido, los autores han evocado la concepto de “marketing neuronal”. Además, ciertos usos serían particularmente peligrosos. “Si un chip te da una nueva identidad, la adicción a las tecnologías cerebrales podría rivalizar con la de los opioides”, podemos leer en el documento. Esta adicción no debe tomarse a la ligera. Los investigadores citan casos de pacientes cuyos ensayos han tuvo un final bastante sorprendente. Varios voluntarios se negaron a que les quitaran sus dispositivos ICM porque eran parte de ellos mismos.

Los investigadores mencionaron la noción de “propiocepción” (cinestesia), una sensibilidad profunda que a menudo recibe el sobrenombre de “sexto sentido”. Es simplemente la percepción consciente o inconsciente de la posición de diferentes partes del cuerpo. En ausencia de esta propiedad, el cerebro humano se encuentra incapaz de reconocer la influencia de un dispositivo externo sobre sí mismo. Entonces, la autonomía podría verse comprometida. Más precisamente, el ICM podría cambiar los rasgos de carácter de las personas y, por lo tanto, socavar su identidad personal.

No obstante, los autores reconocen que los DCL tienen aspectos positivos, especialmente en términos de salud. El personas con discapacidades severas puede controlar prótesis, mover una silla de ruedas, usar una computadora y por qué no usar la automatización del hogar para administrar los dispositivos en su hogar. En los negocios, los ICM podrían hacer posible detectar la fatiga de los empleados para prevenir accidentes laborales. También podría usarse para monitorear a los estudiantes potencialmente con exceso de trabajo.