Blue Origin dispuesto a ‘sacrificar’ dos mil millones de dólares para ir a la luna

En una carta al actual administrador de la NASA, Bill Nelson, el fundador de Blue Origin, Jeff Bezos, dijo que su compañía podría gastar más de $ 2 mil millones en fondos si la NASA le otorgaba un contrato de sistema de aterrizaje. Lunar habitado.

En primer lugar, un pequeño recordatorio de la situación.

Estados Unidos desea establecer una presencia humana duradera en la Luna. Para hacer esto, la NASA está desarrollando el programa Artemis, bajo el cual la agencia adjudicaría uno o más contratos para desarrollar sistemas de aterrizaje tripulados. Tres empresas solicitaron: SpaceX (hasta $ 2.9 mil millones), Blue Origin (hasta $ 5.99 mil millones) y Dynetics (que ofreció $ 9 mil millones).

En abril pasado, la NASA finalmente puso su mirada en SpaceX para transformar su vehículo Starship en un módulo de aterrizaje Artemis, argumentando, entre otras razones, que el dinero asignado por el Congreso solo era suficiente para apoyar el desarrollo de un solo sistema.

La decisión no fue aceptada por las dos empresas competidoras, que rápidamente presentaron protestas ante la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de Estados Unidos, enfatizando que la NASA debería haber adjudicado al menos dos contratos para mantener el principio de competencia en este programa, como inicialmente se esperaba. La GAO tiene hasta el 4 de agosto para pronunciarse sobre las protestas.

Mientras tanto, la situación ha comenzado a cambiar a favor de Blue Origin. De hecho, el Senado de los Estados Unidos adoptó un proyecto de ley que permite la liberación de diez mil millones de dólares para el desarrollo de módulos de aterrizaje lunares privados adicionales. Bill Nelson, el actual administrador de la NASA, había presionado al Congreso para obtener fondos adicionales para poder apoyar a un segundo proveedor de aterrizaje lunar, independientemente del resultado de las protestas de la GAO.

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El módulo de aterrizaje ofrecido por Blue Origin. Crédito: NASA

Ventas en Blue Origin

Para darse todas las posibilidades de beneficiarse de esta extensión presupuestaria, Jeff Bezos ha tomado la iniciativa. En una carta del 26 de julio a Bill Nelson, Bezos dijo que la compañía podría renunciar a dos mil millones de dólares durante los primeros años del programa Artemis si la NASA le otorgó un contrato similar a SpaceX. Blue Origin también estaría dispuesto a financiar una primera misión de demostración.

Estamos dispuestos a ayudar a la NASA a moderar sus riesgos técnicos y resolver sus limitaciones presupuestarias y volver a poner el programa Artemis en un camino más competitivo, creíble y sostenible.“, Escribe en particular Bezos en esta carta, según Spacenews. “Esta oferta no es una postergación, sino una renuncia total a estos pagos.“, Él continúa. “La NASA se ha desviado de su estrategia original de adquisición de fuente dual debido a problemas de presupuesto a corto plazo percibidos, y esta oferta elimina ese obstáculo.“.

El enfoque es naturalmente inteligente, ya que Bezos proporciona una solución al problema planteado hace unos meses por la NASA, a saber, la falta de financiación.

Bezos agrega que Blue Origin aceptaría un contrato de precio fijo. En caso de un acuerdo, la NASA asignaría fondos a Blue Origin a cambio de sus servicios. Depende de Blue Origin luego lograr satisfacer las solicitudes de la NASA con este sobre. Anteriormente, la agencia estadounidense tendía a emitir “cheques en blanco”, lo que fomentaba los sobrecostos.