Blue Origin pierde (de nuevo) su batalla contra SpaceX

La Oficina de Responsabilidad del Gobierno de los Estados Unidos (GAO) acaba de rechazar las protestas de Blue Origin y Dynetics presentadas tras la adjudicación por parte de la NASA de un único contrato de módulo de aterrizaje lunar a SpaceX. Una decisión que Jeff Bezos, jefe de Blue Origin, tiene dificultades para digerir.

La GAO refuerza SpaceX

Hace unos meses, la NASA puso su mirada en SpaceX para transformar su vehículo Starship en un módulo de aterrizaje Artemis, apostando así al futuro. La decisión no fue aceptada por las dos compañías competidoras, Blue Origin y Dynetics, que rápidamente presentaron protestas ante la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU., Y enfatizaron que la agencia de EE. UU. Debería haber otorgado al menos dos contratos para mantener el principio de competencia en este aterrizaje lunar tripulado. programa, como ella había “prometido”.

La GAO, que tenía hasta el 4 de agosto para pronunciarse sobre estas protestas, finalmente emitió sus conclusiones el viernes 30 de julio. Según la agencia gubernamental, la NASA ha “Viola cualquier ley sobre contratación pública” al decidir adjudicar solo un Human Landing System (HLS) a SpaceX, a pesar de que la agencia ha planteado la posibilidad de adjudicar dos contratos en el pasado.

Además, la GAO concluye que la evaluación de las tres propuestas fue “Razonable y acorde con la ley de contratos públicos, el reglamento y las condiciones de la convocatoria vigente”.

Blue Origin está luchando

En un comunicado, los funcionarios de Dynetics dijeron que respetaban el fallo de la GAO. Aun así, la empresa seguirá trabajando en el diseño de su módulo de aterrizaje para aprovechar las oportunidades futuras, si puede.

Por el lado de Blue Origin, por otro lado, la píldora tiene muchos más problemas para pasar. “En lugar de este enfoque de fuente única, la NASA debería adoptar su estrategia de competencia original”Bezos también escribió en la carta abierta. “Sin competencia (…), la NASA se quedará con opciones limitadas mientras intenta negociar plazos incumplidos, cambios de diseño y sobrecostos. Sin competencia, las ambiciones lunares a corto y largo plazo de la NASA se retrasarán, en última instancia, costarán más y no servirán al interés nacional ”.

“Seguimos firmemente convencidos de que hubo problemas fundamentales con la decisión de la NASA, pero la GAO no pudo resolverlos debido a su jurisdicción limitada”., también dijo un portavoz de Blue Origin en un comunicado a SpaceNews. “Continuaremos abogando por dos proveedores inmediatos, porque creemos que esta es la solución correcta”.

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Crédito: SpaceX

Este capítulo finalmente cerrado, la NASA y SpaceX ahora pueden avanzar centrándose en el próximo aterrizaje humano en la Luna. Por ahora, esta misión (Artemis III) todavía está programada para 2024.

Primero, tendremos que lidiar con tres estructuras. Un cohete superpesado primero lanzará una nave Starship a la órbita lunar. Luego, un cohete SLS lanzará una tripulación dentro de una nave Orion. Esto se acoplará a la nave estelar alrededor de la Luna. Finalmente, la tripulación será transferida al Starship que los dejará en la Luna. Para la devolución, será el mismo principio.