Blue Origin y su nuevo proyecto para competir con SpaceX

Según los informes, la compañía Blue Origin, fundada por Jeff Bezos, está estudiando actualmente el desarrollo de una segunda etapa del cohete New Glenn reutilizable de acero inoxidable, un enfoque que SpaceX ha estado adoptando durante varios años. El objetivo: reducir los costos de acceso al espacio.

Blue Origin brilló recientemente con el primer lanzamiento tripulado de su lanzador New Shepard, pero este cohete no será el único caballo de batalla de la compañía. Durante varios años, la compañía ha estado desarrollando un cohete de 95 metros de altura llamado New Glenn, que se supone que ofrece una capacidad de elevación de hasta catorce toneladas en órbita geoestacionaria y hasta cincuenta toneladas en órbita terrestre baja.

Hasta ahora, se hablaba de que solo la primera etapa de este lanzador era reutilizable. Al igual que SpaceX, Blue Origin tiene como objetivo aterrizar en el mar verticalmente en una barcaza dedicada. Sin embargo, y aunque el New Glenn aún no ha realizado ningún vuelo, parece que Blue Origin ha tomado el chicle con el fin de reelaborar ciertos puntos. Y aquí nuevamente, sería una cuestión de confiar en la pericia y la experiencia de SpaceX.

Selon Ars Technica, qui s’appuie sur les dires de trois sources, Blue Origin aurait en effet commencé à travailler sur un projet de développement d’un étage supérieur entièrement réutilisable pour son lanceur New Glenn, qui pourrait potentiellement utiliser des réservoirs de propergol en acero inoxidable.

nuevo origen azul glenn
Ilustración artística de New Glenn, el futuro lanzador pesado de Blue Origin. Crédito: Origen azul

Una elección audaz

SpaceX había renunciado oficialmente a un diseño de fibra de carbono para su combo Starship / Super Heavy en 2019 y terminó usando una aleación especial “simple” hecha de acero inoxidable.

Por supuesto, convencer a los ingenieros de SpaceX no había sido fácil, ya que el acero inoxidable es mucho más pesado que la fibra de carbono. Sin embargo, Elon Musk había presentado finalmente varios argumentos convincentes: el costo del material por kilo (135 dólares el kg, frente a los 3 dólares del acero), la facilidad de uso (montaje más rápido) y sus propiedades mecánicas gracias a su contenido. cromo-níquel.

Si en el anuncio de este cambio muchos se mostraron escépticos, parece que SpaceX ha convencido a algunos, incluido Jeff Bezos, que acaba de montar este famoso Proyecto Jarvis. Por tanto, su principal objetivo será reducir el coste global del lanzamiento del cohete New Glenn ofreciendo una segunda etapa en acero inoxidable. Las primeras pruebas de tanques podrían comenzar este otoño en Texas.

nave espacial spacex
Prototipo del Starship SN12 de SpaceX en vuelo de prueba. Crédito: Trevor Mahlmann

Si resulta que Blue Origin ofrece una segunda etapa reutilizable, Bezos imitaría el ambicioso plan de Musk de aterrizar y reutilizar tanto el refuerzo Super Heavy como el Starship. Por ahora, el plan de la compañía es lanzar New Glenn inicialmente con una segunda etapa consumible antes de actualizar potencialmente a la etapa superior totalmente reutilizable a mediados de la década de 2020.