¿Carreteras catenarias para un transporte por carretera menos contaminante?

¿Y si hiciéramos las carreteras eléctricas para limitar la contaminación? Mientras se exploran varias soluciones para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, Alemania está probando carreteras de catenaria para vehículos pesados. Se trata, sin duda, de los vehículos más contaminantes del tráfico rodado.

Electrificar carreteras

En conjunto, el transporte por carretera un desastre ecológico, más que el transporte aéreo, que es el más criticado. Una publicación del gobierno francés en febrero de 2021 indicó que los vehículos pesados ​​(camiones, autobuses y autocares) representaron en 2019 nada menos que 22% de las emisiones de gases de efecto invernadero del sector del transporte. Sin embargo, este tipo de máquina representa solo el 2% de los vehículos en circulación.

Si algunos fabricantes y otras empresas como Daimler, Nikola o Volvo están trabajando en camiones que transportan baterías de hidrógeno, otra solución es electrificar las carreteras. Actualmente se está llevando a cabo un experimento en varias carreteras cercanas a Frankfurt (Alemania), como se indica en un comunicado de prensa publicado por Siemens el 29 de julio de 2021.

La idea es alimentar a los vehículos pesados ​​de la misma forma que a los trenes. De hecho, se trata de suministrarles electricidad. usando una catenaria tendido sobre la carretera. Los camiones llevan un pantógrafo que, al entrar en contacto con la catenaria, abastecerá a los vehículos.

camión eléctrico de carretera 1
Crédito: Siemens

Un freno importante a pesar de muchas ventajas

Las ventajas de este dispositivo llamado eHighway son numerosas. De hecho, los vehículos pesados ​​pueden circular con su motor original (clásico o eléctrico) y al entrar en la autopista, disparar su pantógrafo. El objetivo es simple: viajar por la autopista sin contaminar. Además, en el caso de los camiones eléctricos, la energía de la batería es bastante posible con este sistema. Al recargarse durante su viaje por la autopista, estos vehículos podrían no necesito parar en una estación de carga durante la duración de su viaje y, por lo tanto, ahorra un tiempo precioso.

Por el momento, las pruebas se refieren solo a tramos de autopista, cada uno de los cuales se extiende sobre un distancia de 5 km. Según Siemens, se trata de evaluar la efectividad de este sistema para las empresas de transporte de mercancías, cuyos camiones realizan viajes regulares de ida y vuelta en la zona de Frankfurt. Además, un estudio de viabilidad sugiere que la tendido estratégico de 4.000 km de catenarias podría cubrir no menos del 60% del transporte por autopista en Alemania.

Siemens puso en marcha este proyecto junto con la agencia alemana de gestión de autopistas (Autobahn GmbH) y Traton, la empresa matriz de los fabricantes Scania, MAN y Navistar. El único obstáculo para esta empresa no es otro. importante inversión en infraestructura. Sin embargo, el gobierno alemán, que tendrá que asumir esta inversión, aún se muestra reticente a dar el paso. Finalmente, los líderes del proyecto desean eventualmente extender el concepto a toda Europa y así estandarizar la práctica en todo el continente.