Charles Darwin (1809-1882), el origen de las especies por selección natural

El naturalista y paleontólogo inglés Charles Darwin es autor de trabajos sobre la evolución de las especies vivientes que han revolucionado la biología. Según su teoría, todas las especies vivientes evolucionaron con el tiempo a partir de uno o unos pocos ancestros comunes, una evolución debida a la selección natural.

Infancia y estudios

Nieto del famoso naturalista y poeta Erasmus Darwin, Charles Darwin nació en 1809 en Inglaterra. Bautizado en la Iglesia Anglicana, al joven Charles no le gustaba mucho la escuela y prefería galopar a caballo, cazar o incluso recolectar animales, piedras y plantas. En 1825, a la edad de 16 años, se convirtió en médico aprendiz de su padre, cuidando a los pobres en su región de origen.

Unos meses después, comenzó a estudiar medicina en la Universidad de Edimburgo (Escocia). Allí conoció a John Edmonstone, un esclavo negro liberado que le enseñaré taxidermia. En su segundo año, Charles se unió a un grupo de estudiantes interesados ​​en historia natural: el Sociedad pliniana – y se convierte en alumno de Robert Edmond Grant, partidario de la teoría de la evolución del naturalista francés Jean-Baptiste de Lamarck.

Su primera investigación se centrará en ciclos de vida de los animales marinos, más precisamente en elhomología, un vínculo evolutivo entre dos rasgos, generalmente anatómicos, observados en dos especies diferentes. También se familiarizará con la estratigrafía geológica y la clasificación de plantas en el Museo Real de Escocia.

En 1827, el padre de Charles Darvwin lo inscribió en Christ’s College, Cambridge, con el objetivo de guiarlo para que se convirtiera en pastor anglicano después de obtener un título en teología. Sin embargo, el joven no se toma en serio sus estudios y continúa montando a caballo o recolectar escarabajos. Se reunirá con el reverendo John Stevens Henslow, profesor de botánica y se llevará consigo curso de historia natural.

El viaje a bordo del HMS Beagle

Finalmente recibido en 1831, Charles Darwin encontró gracias a Henslow un lugar en el HMS Beagle, un barco que parte para una expedición de cinco años para cartografiar Sudamérica. Eventualmente, el barco hará un alrededor del mundo en cinco años con paradas en varias ciudades importantes de América del Sur, las Islas Galápagos, Australia, Mauricio, así como Sudáfrica y Cabo Verde.

Durante este viaje, Charles Darwin hizo un gran número de observaciones geológicas, recolecta muchos organismos vivos o fósiles y establece una colección de la cual una gran parte de los especímenes son nuevo en la ciencia. Se convirtió en un naturalista reconocido gracias a envíos de muestras acompañado de cartas dirigidas a Cambridge (Reino Unido). La revista que contiene sus comentarios y otras notas se publicó en 1839: El viaje del Beagle.

El viaje del HMS Beagle (1831-1836)
Créditos: Wikipedia

Numerosas obras de referencia

Parece que fue en las Islas Galápagos en 1935 donde Charles Darwin desarrolló el esbozo de su teoría. El interesado está interesado en los pinzones, una especie de los cuales se encuentra en varias islas presenta diferencias según su lugar de vida, diferencias que se dan a nivel del pico, adaptadas a varios tipos de alimentos.

A su regreso a Inglaterra en 1936, Charles Darwin estudia todos los ejemplares traídos – con el anatomista Sir Richard Owen – establece vínculos y da forma a su teoría. Mientras el naturalista publica su Cuaderno de transmutación de especies En 1937, el geólogo Charles Lyell plantea la hipótesis de que la Tierra está cambiando a medida que ocurren la erosión y las erupciones volcánicas. Ahora, esta teoria cuestionó la creencia en vigor en ese momento estipulaba que la Tierra tenía entonces solo 6.000 años.

Tras la publicación en 1942 de la obra La distribución de los arrecifes de coral retomando sus observaciones sobre los arrecifes de coral recolectadas durante su viaje, publicará un ensayo en 1844 lidiar con la selección natural. Le seguirán otros trabajos sobre la geología de América del Sur en 1851 y sobre las islas volcánicas en 1854, escritos que no le impidieron seguir trabajando en la evolución. Tenga en cuenta que en 1853, el naturalista obtuvo el Medalla Real de la Royal Society.

Créditos: Pixabay

El origen de las especies

En 1858, Charles Darwin presenta su trabajo sobre la evolución con el naturalista Alfred Wallace, y El origen de las especies por selección natural se publica un año después. Este trabajo se considera simplemente como el texto fundacional de la teoría que afirma que la evolución de las especies vivas se hizo a partir de otras especies generalmente extintas, y esto por medio de la selección natural.

Debe saber que en ese momento, la creencia popular todavía estaba en la interpretación fiel de los textos bíblicos. Se trataba de dejar a dios el cuidado de hacer que todo evolucione (catastrofismo) o no intervenir (fijismo). Así, la obra de Charles Darwin, aunque en ella apenas se menciona la evolución del hombre, será objeto de acalorados debates y numerosos ataques.

De todos modos, los principios básicos se irán probando con el tiempo y antes de su muerte en 1882, Charles Darwin será reconocido por su trabajo al ser designado entre otros como miembro de la Academia Francesa de Ciencias en 1978. La teoría de Darwin (darwinismo) sentará las bases de la genética y se opondrá firmemente a la teoría del diseño inteligente (creacionismo), una creencia religiosa de que una creación divina es responsable de la vida y del Universo.

Citas De Charles Darwin

“No es la especie más fuerte la que sobrevive, ni la más inteligente. Es el que más se adapta al cambio, que vive con los medios disponibles y que coopera contra las amenazas comunes. “

“Probablemente todos los seres orgánicos que alguna vez han vivido en esta tierra descienden de una forma primordial, en la que se insufló vida por primera vez. “

“Construir una mejor trampa para ratones solo crea ratones más inteligentes. “

“El gusano merece ser dicho inteligente, porque actúa casi como lo haría un hombre en circunstancias similares. “

“No existe una diferencia fundamental entre humanos y animales en su capacidad para sentir placer y dolor, felicidad y miseria. “

“Aquellos que estén pensando en esto por primera vez se preguntarán cómo se permitió que continuara tal crueldad hacia los animales en nuestro tiempo de civilización. “

“Es imposible creer que este inmenso y maravilloso universo sea el resultado de un azar ciego o de una necesidad. “

“Un mono americano, después de emborracharse con brandy, nunca lo volvería a tocar y, por lo tanto, es mucho más sabio que la mayoría de los hombres. “

Fuentes: Homínidos – Herodoto

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