China construirá una gigantesca planta de energía solar orbital

China planea usar su próximo lanzador súper pesado, actualmente en desarrollo, para construir una planta de energía solar espacial masiva en órbita geoestacionaria.

China, un actor espacial importante

El programa espacial chino ha sido particularmente activo en los últimos años. Hace tres años, China se distinguió notablemente por depositarse con un rover en el lado opuesto de la Luna. Hace unos meses, el país también trajo de regreso a la Tierra las primeras muestras lunares en cuarenta años, antes de aterrizar con éxito en Marte por primera vez. Por no hablar del exitoso envío del primer módulo de su nueva estación espacial.

Sobre el papel, podríamos imaginar que China está en exhibición. En realidad, todos estos proyectos fueron efectivamente planificados desde 2016. Pero está claro que el país parece haber “presionado el acelerador”, y ahora está registrado como uno de los principales actores del sector espacial durante los próximos años. incluso si Estados Unidos todavía está (muy) muy por delante.

Y no ha terminado. China, como la NASA o SpaceX, también está planificando la exploración humana del espacio profundo. Prueba de ello es el reciente acuerdo con Rusia que prevé la construcción de una base de investigación habitada en la Luna. Con este espíritu, la administración espacial china está desarrollando un lanzador súper pesado: el 9 de marzo largo. Este cohete debería poder levantar alrededor de 130 toneladas de cargas en órbita baja y alrededor de cincuenta toneladas en órbita lunar.

En un extracto de una entrevista con CCTV, el subdirector de la Agencia Espacial Nacional de China, Wu Yanhua, dijo hace unos meses que el objetivo principal de este nuevo lanzador sería permitir “Cualquier misión de aterrizaje en la Luna tripulada” que el país podría emprender. Pero otro proyecto tan grande también podría beneficiarse.

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Cuadro comparativo de 9 lanzadores superpesados, clasificados por altura. Crédito: Thorenn / Wikipedia

Una planta de energía solar orbital

Según Long Lehao, el principal artesano de los cohetes chinos de la clase “Larga Marcha”, este lanzador superpesado también se utilizará para construir cohetes. Instalaciones de energía solar espacial en órbita geoestacionaria.. La idea, en términos concretos, será recolectar energía solar a una altitud de 35.786 kilómetros y luego enviarla a la Tierra a través de microondas o láseres.

También de acuerdo con Long Lehao, quien presentó este proyecto el 24 de junio en Hong Kong, este proyecto comenzaría con una prueba de producción de electricidad a pequeña escala en 2022. Si tiene éxito, una instalación de producción de electricidad a nivel de megavatios podría ver la luz del día. alrededor de 2030, antes de considerar un nivel de megavatios de producción de electricidad para 2050 (un kilómetro cuadrado de área).

Entonces, este proyecto requeriría más de una cien lanzamientos y alrededor 10,000 toneladas de infraestructura montado en órbita.

La idea de una planta de energía solar orbital no es nueva. Y por una buena razón, los paneles solares enviados al espacio podrían producir energía de forma continua sin preocuparse por las limitaciones climáticas. Sin embargo, las limitaciones económicas y técnicas han obstaculizado hasta ahora el desarrollo de proyectos reales.

Desde entonces, la situación ha cambiado. Si China no ha detallado cuánto pretende gastar en su estación solar, el desarrollo de la transmisión inalámbrica y la optimización de la productividad de los paneles solares permiten ahora considerar realmente dicha infraestructura.