China construye un nuevo barco para los lanzamientos marítimos al espacio

China está construyendo un barco dedicado al lanzamiento de cohetes al espacio desde mares y océanos con el objetivo de aumentar su capacidad para el lanzamiento de satélites y la primera etapa de recuperación. El edificio debería estar operativo en 2022.

¿Por qué despegar del mar?

China ofrece actualmente cuatro bases de lanzamiento repartidas por su territorio. Sin embargo, a largo plazo, el país también pretende apoyarse en plataformas marítimas, por varias razones.

En primer lugar, un posicionamiento más flexible del sitio permite elige una trayectoria que no sobrevuela otros países. Además, este enfoque también asegura que las primeras etapas de los cohetes no vuelvas a caer a la tierra, áreas habitadas potencialmente amenazadoras. Finalmente, una plataforma móvil permite lanzamientos en más cerca del ecuador donde la velocidad de rotación de la Tierra es la más alta. De esta forma, reduce la necesidad de combustible para llegar al espacio.

China ya ha operado de esta manera por primera vez en junio de 2019 con el lanzamiento de siete satélites con un lanzador Long March 11 desde el Mar Amarillo. Luego se intentó un segundo lanzamiento en el mar en septiembre de 2020, esta vez permitiendo el lanzamiento de nueve satélites al espacio. Estas misiones han hecho de China el Tercer país para realizar lanzamientos en el mar, después de Estados Unidos y Rusia.

Un nuevo buque dedicado

El país ahora busca impulsar este enfoque. Para proporcionar los medios, actualmente se está construyendo una nueva nave, según Space.com. El edificio debe medir aproximadamente 162,5 metros de largo y cuarenta metros de ancho.

El nuevo barco, que debería entrar en servicio en 2022, se desplegará frente al puerto espacial de China Oriental en Haiyang, provincia de Shandong, en la costa este. Recordemos que el puerto marítimo de China Oriental está dirigido por la Academia de Tecnología de Vehículos de Lanzamiento de China (CALT), el principal fabricante nacional de cohetes de China. La base de Haiyang también tendrá capacidad para ensamblar alrededor de veinte cohetes de pólvora por año.

Por lo tanto, el barco estará equipado con un equipo de apoyo de lanzamiento integrado para facilitar los lanzamientos del Long March 11, los micro-lanzadores Jielong-1 y, en el futuro, los lanzamientos de cohetes líquidos. Eventualmente, también podría usarse para la recepción de las primeras etapas a la manera de SpaceX con sus tres barcazas para recuperar las primeras etapas de los cohetes Falcon 9 y Falcon Heavy.

Mientras tanto, China continúa su ritmo “infernal” de lanzamientos desde tierra con nada menos que 41 disparos en lo que va de 2021. Este es un nuevo récord nacional en un año calendario. El país está por delante de Estados Unidos, que actualmente tiene 39 lanzamientos, incluidos SpaceX y Rocket Lab de Nueva Zelanda.