China planea su primera misión tripulada a Marte en 2033

La NASA está planeando una primera misión tripulada a Marte a finales de la década de 2030, cuando SpaceX anuncia que podrá hacerlo antes de 2026. Entre las dos se encuentra China, cada vez más presente en la escena espacial. El país tiene como objetivo enviar su primera misión tripulada al Planeta Rojo en 2033. Los vuelos de monitoreo regulares tendrán como objetivo construir una base tripulada de forma permanente.

China está ocupando cada vez más espacio en la industria espacial. Recordemos que el país, que envió su primer taikonauta al espacio en 2003, se distinguió el año pasado al traer las primeras muestras lunares a la Tierra en cuarenta años. En 2018, China también aterrizó con éxito en el lado opuesto de la luna. Más recientemente, se depositó un primer rover en Marte, sin mencionar la nueva estación espacial que se encuentra actualmente en fase de ensamblaje a unos 380 kilómetros sobre la Tierra.

Y China tiene la intención de continuar con su impulso. Hace unos días, la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) definió efectivamente los principales esfuerzos espaciales del país para el período 2021-2025 en el marco de una conferencia de prensa. Exploración lunar, joviana o recolección de muestras de un asteroide, el calendario espacial de China promete estar particularmente ajetreado.

Vuelos tripulados a Marte en la década de 2030

Durante esta conferencia, el secretario general de la CNSA, Xu Hongliang, también habló de las ambiciones marcianas, con el desarrollo de una misión de retorno de muestra. Pero eso no es todo. Según Reuters, China también tiene como objetivo enviar su Primera misión tripulada en el sitio en 2033.

Y no será un “one-shot”. Los lanzamientos con tripulación a Marte también se realizarían en 2035, 2037, 2041 y más allá, según el jefe del principal fabricante de cohetes de China, Wang Xiaojun.

Por supuesto, enviar humanos a Marte no ocurre de la noche a la mañana. Por lo tanto, aguas arriba, China planea enviar una sonda para estudiar posibles áreas de asentamiento y robots responsables de construir sistemas que permitan la extracción de recursos in situ, como agua helada, generación de oxígeno y producción de electricidad.

Para cumplir sus ambiciones, China también necesitará desarrollar una forma de traer a sus taikonautas de regreso a la Tierra.

marzo de china
El rover Zhurong y su módulo de aterrizaje fotografiados en Marte. Créditos: CNSA

Finalmente, al igual que la NASA, el país también es consciente de que los viajes repetidos al planeta rojo no se pueden realizar utilizando medios “tradicionales” de propulsión química. Con la tecnología actual, de hecho tomaría entre seis y nueve meses enviar tripulaciones a Marte con una cantidad fenomenal de propulsores.

Es por ello que, en el lado americano, se está evaluando actualmente la viabilidad de los medios de propulsión nuclear (térmica y eléctrica). Estas opciones requerirían mucho menos combustible y permitirían llegar a Marte más rápidamente. A priori, China también está investigando el tema. Si tiene éxito, Wang Xiaojun asegura que el país podría hacer viajes de ida y vuelta Tierra-Marte en “Unos cientos de días”.