China presenta sus ambiciones espaciales hasta 2025

Exploración lunar, marciana, joviana, muestras de asteroides y la expansión de la cooperación internacional… El calendario espacial de China promete estar ocupado. A continuación se muestra un resumen de los diversos esfuerzos que se realizarán durante los años 2021/2025.

La Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) definió recientemente los principales esfuerzos espaciales del país para el período 2021-2025 en una conferencia de prensa celebrada el 12 de junio e informada por Spacenews.

Exploración lunar y planetaria

Como parte de la exploración lunar, China centrará sus esfuerzos en la misión de retorno de muestras Chang’e-6 y la misión Chang’e-7, cuyo objetivo será realizar un estudio detallado del medio ambiente y los recursos en el sur. región polar. Les seguirá la misión Chang’e-8, que se centrará en el uso de recursos in situ y pruebas de tecnología de impresión 3D. Todas las misiones integrarán la primera fase del proyecto Lunar Research Station (ILRS), en colaboración con Rusia.

El secretario general de la CNSA, Xu Hongliang, también habló sobre el desarrollo de una ambiciosa misión para devolver muestras marcianas y una sonda para analizar Júpiter. También se consideraría un aterrizaje en la luna galilea Calisto. Estas misiones deberían lanzarse en 2028 y 2030 respectivamente.

En 2025, también se lanzará una misión de devolución de muestras de asteroides. El objetivo será 469.219 Kamo’oalewa, un cuasi satélite terrestre descubierto en 2016 por el programa Pan-STARRS.

En cuanto a los vuelos espaciales tripulados, China prevé completar la construcción de su nueva estación espacial a finales de 2022. En cuanto a las aplicaciones satelitales, la CNSA prevé fortalecer las capacidades de observación, comunicación y radiodifusión de la Tierra, así como la navegación y el posicionamiento.

muestras de china
Ilustración del vehículo de ascenso de la misión Chang’e-5 despegando de la superficie lunar el 3 de diciembre de 2020 con muestras lunares. Crédito: Administración Nacional del Espacio de China

Un verdadero deseo de cooperar.

Una extensión de la cooperación internacional, deseada desde hace mucho tiempo por Beijing, también estará en el corazón de los próximos cuatro “años espaciales”. Algunos estudios llevados a cabo por investigadores internacionales se planificarán especialmente a bordo de la nueva estación china. Otros proyectos en curso incluyen el desarrollo de un segundo satélite sismomagnético chino-italiano o el del observatorio espacial franco-chino gamma y X SVOM. Programado para ser lanzado el próximo año, tendrá como objetivo detectar explosiones de rayos gamma y determinar sus características.

Las próximas misiones de Chang’e, como el retorno de muestra del asteroide 469219 Kamo’oalewa, también incluirán cargas útiles internacionales.

Aquí están las principales líneas por venir. Se espera que el gobierno chino publique un libro blanco más detallado sobre estos proyectos en unos meses. Tenga en cuenta que las misiones vinculadas a la infraestructura espacial militar del país, que involucran redes de inteligencia, vigilancia y reconocimiento o incluso capacidades antisatélite, no serán mencionadas en este informe.