China recolectará muestras del otro lado de la luna en 2024

El primer país en aterrizar con éxito en el lado opuesto de la luna, China también podría ser el primero en traer muestras. Las operaciones se llevarán a cabo en el marco de la misión Chang’e 6 en la que participará Francia.

Una misión ambiciosa para China

La Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) describió recientemente los principales esfuerzos espaciales del país para el período 2021-2025 en una conferencia de prensa el 12 de junio. Como parte de la próxima exploración lunar, China centrará en parte sus esfuerzos en la misión de Devolución de muestra de Chang’e-6.

El país, que acaba de traer de regreso las primeras muestras lunares en cuarenta años como parte de su misión Chang’e 5, esta vez hará un intento aún más difícil en el lado lejano de la luna.

Actualmente en desarrollo, esta misión debería poder lanzarse en 2024. Al igual que la misión Chang’e 5, consistirá en un orbitador, un módulo de aterrizaje, un vehículo de ascensión lunar y una cápsula. La misión tendrá como objetivo la cuenca del Polo Sur-Aitken (SPA). Este antiguo cráter de impacto colosal, de aproximadamente 2.500 km de diámetro, cubre casi una cuarta parte de la cara oculta de la Luna. Al analizar estas muestras, China espera obtener pistas esenciales sobre la historia de nuestro satélite y el Sistema Solar.

Dado que el lado lejano de la Luna nunca mira a la Tierra debido al bloqueo de las mareas, Chang’e 6 necesitará la ayuda de un satélite de retransmisión para comunicarse con las tripulaciones de tierra. El satélite Queqiao había asumido este papel para la misión Chang’e 4 y también podría ayudar a Chang’e 6.

Las autoridades chinas no han revelado el lugar exacto de aterrizaje, pero si tiene éxito, será la segunda incursión de China en el lado lejano de la luna, luego del exitoso aterrizaje de la misión en 2019. Chang’e 4 y su rover Yutu 2. Las dos máquinas son también sigue activo, explorando el cráter Von Kármán, ubicado en la misma cuenca.

china Chang'e 5
La bandera china en la luna. Créditos: CNSA / CLEP

Instrumentos franceses a bordo

La misión Chang’e 6 también llevará una serie de cargas útiles de socios internacionales. Francia proporcionará un instrumento de detección llamado DORN (Detección de desgasificación RadoN). Desarrollado por IRAP en Toulouse, es un espectrómetro alfa optimizado para la detección de radón (un gas radiactivo raro). Su estudio podría llevar a los investigadores a comprender mejor el transporte de gas en el entorno de nuestro satélite.

El Instituto Nacional Italiano de Física Nuclear (INFN) también suministrará un retrorreflector láser. Al igual que los de las misiones Apolo 11, 14 y 15, este instrumento se utilizará para devolver la luz a su fuente, lo que permitirá a los científicos medir con precisión la distancia entre la Luna y nuestro planeta.

Finalmente, un instrumento desarrollado conjuntamente por China y Rusia estudiará la presencia potencial de hielo de agua superficial, mientras que un instrumento sueco se centrará en la detección de iones negativos.