Ciertos virus juegan un papel esencial en la evolución y supervivencia de la especie humana.

Mientras el mundo lucha por controlar la pandemia actual de Covid-19, una nueva investigación muestra que los virus también juegan un papel clave en la evolución, específicamente en la capacidad de los mamíferos para reproducirse y sobrevivir.

Secuencias de ADN de virus

En general y particularmente hoy en día, la palabra “virus” tiene una fuerte connotación negativa. Sin embargo, conviene recordar que algunos virus tienen un lado positivo y a veces incluso son esenciales. Resulta que nuestras secuencias de ADN provienen de viejos genomas virales. Investigadores de la Universidad de California en Davis (Estados Unidos) publicaron un estudio en la revista Biología estructural y molecular de la naturaleza 7 de septiembre de 2020. Según esta investigación, estas secuencias de ADN que se encuentran en las células destinadas a convertirse en espermatozoides son fundamentales. Estos promueven la capacidad de los mamíferos para reproducirse y sobrevivir.

Recuerda que conseguir un esperma está hecho en dos fases y con material genético viral. Durante la primera fase, se produce la mitosis (ver diagrama a continuación), es decir, la multiplicación de células germinales en el origen de los espermatozoides en los hombres. Sin embargo, estos copian el ADN de la célula madre. La cuestión es que este material genético está incorporado por una espiral en forma de cromosomas. Dentro encontramos dos moléculas de ADN idénticas.

mitosis espermatoizoide
Créditos: Mysid / Wikipedia

La segunda fase no es otra que la meiosis, durante la cual los espermatocitos duplicar sus cromosomas y dividirlos por la mitad. Luego obtenemos cuatro células, cada una de las cuales contiene la mitad de un cromosoma. Para cuando el esperma se encuentra con el óvulo, sus dos mitades cromosómicas se unirán para formar un genoma completo.

Dan forma a la evolución

En la transición entre estos dos pasos, aparece el ADN de los virus. Debes saber que entre las células de la primera etapa y las de la segunda, varios genes cambiar Estado. Algunos están extintos (o reprimidos) mientras que otros están sobreactivados (transcriptomas). Sin embargo, el estado de cada gen está definido por el ADN que atrae moléculas de activación (o represión).

“A largo plazo, los virus tienen impactos positivos en nuestro genoma y dan forma a la evolución”, dijo Satoshi Namekawa, autor principal del estudio.

Según esta investigación, algunas de estas secuencias de ADN en realidad provienen de virus. Estos últimos se fusionaron en nuestro genoma hace mucho tiempo y son convertirse en puntos clave de nuestra evolución. Estas secuencias amplifican determinados genes durante la creación de gametos y, por tanto, definen la especificidad de los espermatozoides de los mamíferos según su especie.