Claude Ptolémée (90-168), uno de los padres de la geografía

Autor de varios tratados científicos, dos de los cuales tuvieron una enorme influencia en las ciencias occidentales y orientales, el antiguo astrónomo Claude Ptolomeo fue un gran hombre de ciencia que aún hoy citan los geógrafos.

Ptolomeo el astrónomo

Claudio Ptolomeo (en griego Claúdios Ptolemaîos) es un Astrónomo y astrólogo griego habiendo pasado la mayor parte de su vida en la provincia romana de Egipto, notablemente en Alejandría. Su vida es poco conocido, de modo que es oportuno evocar sólo sus obras, sus investigaciones y sus descubrimientos.

LA’Almagesto es sin duda la obra magistral de Ptolomeo. Es un tratado de astronomía de 13 volúmenes que reúne a casi nueve siglos de observaciones astronómicas acumulada por los babilonios, bizantinos y griegos. Por ejemplo, los babilonios están en el origen de muchas observaciones (posiciones de las estrellas, datación de eclipses) y muchos cálculos relacionados con la predicción de fenómenos astronómicos. Algunos griegos como Eudoxo de Cnido e Hiparco retomados por Ptolomeo incluso habían integrado estas observaciones para calcular los movimientos de ciertos cuerpos celestes.

En su AlmagestoPtolomeo, por tanto, necesita muchos modelos astronómicos para perfeccionarlos. Además, se hace cargo de la modelo geocéntrico de Hiparco, colocando una Tierra redonda inmóvil en medio de un Universo en movimiento. Ptolomeo es autor de tablas de datos destinadas a determinar la posición de las estrellas, respaldadas por un manual práctico: Tablas fáciles. La obra también contiene un catálogo que reúne 1.022 estrellas clasificadas en cuarenta y ocho constelaciones, que seguirá siendo una referencia durante siglos.

Debes saber que el modelo de Ptolomeo se salvará con más o menos éxito a lo largo de las edades y dentro de diferentes civilizaciones. hasta que se haga progreso en términos de instrumentos de observación. En efecto, la teoría del heliocentrismo formulada por Nicolás Copérnico, perfeccionada por Johannes Kepler y fuertemente apoyada por Galileo vendrá a poner fin al antiguo modelo, ¡que la Iglesia no dejará de abandonar antes de 1750!

Ptolomeo, uno de los padres de la geografía

El segundo tratado de Tolomeo, habiendo tenido una gran influencia en las ciencias occidentales y orientales, lleva el nombre de La geografía. se trata de una amplia recopilación de conocimientos geográficos durante el Imperio Romano, más precisamente durante el reinado del emperador Adriano (desde 117-138). Ahora, este conocimiento cubrir el mundo conocido en su totalidad (ecumene) y en última instancia, a través de los 8 volúmenes de la obra, actuar comointroducción geográfica a la cartografía. Incluso hoy, cualquier estudiante de geografía es consciente de este trabajo.

El primer volumen define la geografía y da el método y los datos utilizados para trazar el mapa del mundo conocido. En los volúmenes 2 a 7, Ptolomeo enumera no menos de 8.000 ubicaciones en Europa, Asia y África con coordenadas, al tiempo que proporciona listas topográficas. Estos datos, de oeste a este, se refieren a Irlanda, Gran Bretaña, Alemania, Italia, Grecia, África del Norte, Asia Menor, Persia y finalmente India, para usar sus nombres actuales. En el último volumen, Ptolomeo presenta un división del mundo conocido en 26 mapas regionales, a saber, diez para Europa, cuatro para África (llamada Libia) y una docena para Asia.

Créditos: Wikimedia Commons

El geógrafo estima la circunferencia de la Tierra en 33,345 km, o el equivalente a 180,000 estadios. Esta es una estimación más distante que la de Eratóstenes (39,375 km) y la distancia real desde el ecuador (40,075 km). Ptolomeo se hará cargo Sistema sexagesimal babilónico dividiendo la esfera en 360 ° de longitud de 500 estadios cada uno con como meridiano las Islas Fortunata (Canarias – actual España). Ptolomeo agregará intervalos de cinco grados – correspondiente a un tercio de hora de equinoccio – cubriendo un total de doce horas, o 180 ° hasta Cattigara (Hanoi – actual Vietnam).

En cuanto a la latitud, se extiende desde Thule (norte de Europa) hasta Agisymba (África subsahariana). El mapa final define un espacio habitable en 72.000 estadios de longitud y más de 40.000 estadios de latitud. Ptolomeo también se habría inspirado en uno de sus predecesores, Marinos de Tiro, y en los índices geográficos de los imperios romano y persa. Por otro lado, en cuanto a estos índices, fueron fuentes consideradas en parte dudosas. Es por eso que el mapa de Ptolomeo no va más allá.

Ptolomeo mejorará – después de los mapas de Eratóstenes – las técnicas de proyección cartográfica apoyándose en la geometría de Euclides. Entonces se desarrollará dos técnicas de proyección de una esfera sobre una superficie plana que habrá sido influyente durante mucho tiempo. La primera técnica representa los meridianos con segmentos de línea recta y la segunda, más compleja, se representa con arcos (ver más abajo). Respecto a los mapas regionales, la proyección no es nueva ya que se trató de una proyección cilíndrica desarrollada por Marinos de Tyr.

Créditos: Wikimedia Commons

Ptolomeo el versátil

Claude Ptolémée es autor de otros tratados secundarios de astrología, musicología, matemáticas y óptica. El primero no es otro que el libro astrológico el más famoso de la antigüedad : la Tetrabiblos. El libro trata principalmente deastrología horoscópica mediante un mapa basado en una tabla que determina la ubicación de los siete planetas conocidos en ese momento, de los cuales el Sol formaba parte.

Su tratado de musicología – el Armónicos – es una referencia sobre la teoría y la principios matemáticos de la música. Ptolomeo presentará allí intervalos musicales en proporciones matemáticas, así como sus propias divisiones tetrachord y octava, obtenidos mediante un monocordio. Citemos el hecho de que Ptolomeo también era matemático: un teorema incluso lleva su nombre. Esto se relaciona con el hecho de que en un cuadrilátero convexo inscrito en un círculo, el producto de las diagonales es igual a la suma de los productos de los lados opuestos.

Otro tratado de Ptolomeo se llama Óptica, en el que el interesado habla de propiedades de luz (reflexión, refracción y colores) y presenta una teoría de la visión. Sin embargo, la traducción latina del texto de Eugenio de Sicilia realizada hacia 1150 es en sí misma el resultado de una traducción incompleta e imperfecta del árabe.

Fuentes: Astropolis – Bibmath – BNF

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