¿Cómo contaminará el planeta el vuelo de Blue Origin?

Blue Origin, Virgin Galactic… Más allá de la destreza tecnológica, enviar turistas al espacio también plantea cuestiones medioambientales, especialmente en el contexto actual. Respecto al vuelo que hoy nos interesa, ¿en qué medida contaminará el planeta el lanzador Blue Origin?

El primer vuelo comercial del lanzador New Shepard, desarrollado por la compañía Blue Origin de Jeff Bezos, está programado para el martes 20 de julio de 2021 a las 3 p.m. (hora francesa). Este vuelo tendrá lugar nueve días después del de Sir Richard Branson y su tripulación a bordo del VSS Unity, ofrecido por la empresa Virgin Galactic.

Durante las últimas semanas, muchas personas se han preocupado por la huella de carbono de estos vuelos y, en general, de esta industria naciente. Por supuesto, todavía nos falta retrospectiva para poder valorarlo. Inicialmente será cuestión de hacerlo caso por caso.

Con respecto al vuelo de hoy, ¿cuánta contaminación generarán Jeff Bezos y su tripulación para volar al espacio?

Un vuelo relativamente “limpio”

Cabe señalar que se espera que el cohete New Shepard de Blue Origin sea uno de los lanzadores “más limpios” del mercado. En efecto, combina hidrógeno líquido y oxígeno líquido (LOX) en su motor para generar empuje, lo que significa que “las principales emisiones serán agua y algunos productos de combustión menores, y prácticamente nada de CO2“, Resume a Livescience Darin Toohey, especialista en la atmósfera de la Universidad de Colorado en Boulder.

La presencia de agua en los gases de escape del lanzador también podría aumentar la densidad de las nubes en la atmósfera. incluidas las nubes iridiscentes de “nácar” que a menudo se ven al atardecer después de un lanzamiento“, Añade el investigador.

Sin embargo, recuerde que el vapor de agua es un gas de efecto invernadero más poderoso que el CO2 y cuanto más tiempo permanezca este vapor en las capas superiores de la atmósfera (mesosfera e ionosfera), más calentará la Tierra. Sin embargo, el New Shepard de Blue Origin apagará su motor relativamente temprano en el vuelo. Entonces no debería haber ningún problema allí. Además, dado que el número de lanzamientos de cohetes sigue siendo muy bajo en la actualidad, estos datos no son motivo de preocupación en los modelos climáticos.

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Crédito: Origen azul

Más robos en el futuro

En el futuro, sin embargo, el ritmo de los lanzamientos debería acelerarse normalmente, con varios jugadores compitiendo por un mercado muy jugoso. Es por eso que se deberán realizar más estudios sobre el impacto potencial de tales robos en el futuro.

De manera más general, la contaminación por CO2 generada por los vuelos espaciales sigue siendo insignificante. Estos disparos fueron de hecho aproximadamente 0.0000059% de todas las emisiones de CO2 en 2018, según Everyday Astronaut, contra alrededor del 2,4% Emisiones globales de CO2 para la industria aeronáutica.

Para el investigador, la principal preocupación inherente a estos vuelos de cohetes son las partículas pequeñas como el hollín y los óxidos de aluminio. “Estos pueden tener un impacto desproporcionado en la atmósfera. A una cantidad muy pequeña puede marcar una gran diferencia“. El motor del New Shephard no produce muchas de estas partículas, pero otras podrían producir muchas en el futuro.

Para que os hagáis una idea, un estudio publicado en 2010 sobre los efectos del hollín inyectado a la atmósfera desde mil vuelos suborbitales privados al año en ese momento sugirió que podrían aumentar las temperaturas por encima de los polos. desde 1 ° C y reducir los niveles de hielo marino polar del 5% al ​​15%.