Cómo el Protocolo de Montreal nos salvó de una “tierra arrasada”

Si los países que firmaron el Protocolo de Montreal no se hubieran comprometido a prohibir los productos químicos que agotan la capa de ozono a fines de la década de 1980, el cambio climático habría empeorado drásticamente el calentamiento global para la década de 2040.

Los clorofluorocarbonos o simplemente los CFC despertaron un gran interés por parte de los fabricantes hace algunas décadas, debido a sus muy interesantes propiedades fisicoquímicas. Por lo tanto, se utilizaron ampliamente hasta que nos dimos cuenta del papel destructivo de estos productos en la capa de ozono causado, en particular, por las liberaciones de compuestos que contienen cloro o bromo.

Gracias al Protocolo de Montreal y sus enmiendas, firmado en 1987, las moléculas en cuestión fueron reemplazadas gradualmente por otros compuestos menos nocivos para el ozono estratosférico. Y desde entonces, esta capa ha mostrado signos de recuperación.

Como parte de un estudio publicado en Nature, un equipo de investigadores intentó medir el impacto de estas acciones en la evolución del cambio climático. En otras palabras, ¿qué hubiera pasado si nunca se hubiera promulgado la prohibición mundial de los CFC?

Según los modelos, la firma del Protocolo de Montreal realmente nos ha dado la oportunidad de luchar contra el calentamiento global. Entiende por esto: la situación es crítica y será muy complicada en el futuro, pero podría haber sido mucho peor.

El impacto en las plantas

Las plantas absorben dióxido de carbono como parte del proceso fotosintético. Los estudios han demostrado que los fuertes aumentos de los rayos UV pueden restringir el crecimiento de las plantas, dañar sus tejidos y afectar su capacidad para llevar a cabo este proceso vital.

Lo que nos muestran estos modelos es que el uso continuado de clorofluorocarbonos habría expuesto a la vegetación a mucha más radiación UV, obstaculizando así la capacidad del planeta para absorber carbono de la atmósfera. Y cuanto menos carbono hay en las plantas y los suelos, más carbono queda en la atmósfera en forma de CO2.

Más globalmente, sin la prohibición del Protocolo de Montreal sobre los CFC, se habrían almacenado 580 mil millones de toneladas de carbono menos en los bosques, la vegetación y los suelos para fines de siglo. Los investigadores también estimaron que habría de 165 a 215 partes por millón más de CO2 en la atmósfera, de un 40 a un 50% más que en la actualidad. Finalmente, esta enorme cantidad de CO2 adicional habría contribuido a una calentamiento global de 0,8 ° C.

plantas de protocolo de montreal
Créditos: Free-Photos / Pixabay

El “mundo evitado”

Las sustancias que agotan la capa de ozono, como los CFC, también son potentes gases de efecto invernadero. Para 2100, los investigadores calcularon que este efecto por sí solo habría contribuido al calentamiento global. 1,7 ° C adicionales. Si sumamos los 0.8 ° C provenientes del CO2 adicional inherente al proceso fotosintético alterado, obtenemos 2.5 ° C adicional en la cesta.

Recuerde que nuestro planeta ya ha experimentado un calentamiento de 1 ° C en comparación con los promedios preindustriales. Además, incluso si de alguna manera hubiéramos logrado alcanzar las emisiones netas de CO2 cero mañana, este aumento adicional de 2.5 ° C nos habría llevado a un temperatura media de + 3,5 ° C. En este punto, el mundo habría sido insostenible.

Con nuestra investigación, podemos ver que los éxitos del Protocolo de Montreal van más allá de simplemente proteger a la humanidad del aumento de los rayos ultravioleta.“, Enfatiza el Dr. Paul Young de la Universidad de Lancaster. “Si bien podemos esperar que nunca hubiéramos llegado al mundo catastrófico que simulamos, nos recuerda la importancia de continuar protegiendo la capa de ozono. Todavía existen amenazas completamente concebibles, como el uso no regulado de CFC“.