¿Cómo explicar los tres intrigantes cráteres fotografiados en Marte?

En una misión durante cinco años, ExoMars Trace Gas Orbiter de la ESA capturó recientemente una instantánea que es tan interesante como intrigante. De hecho, la imagen muestra tres cráteres alineados desde el más pequeño al más grande.

Una instantánea perturbadora tomada por la sonda ExoMars Trace Gas Orbiter

Desarrollada por la Agencia Espacial Europea (ESA), la sonda ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO) ha estado en el espacio desde 2016. En misión hasta 2022, esta sonda contiene varios instrumentos científicos. incluido el generador de imágenes CaSSIS. Este último fotografía Marte a diario. En un comunicado de prensa del 6 de agosto de 2021, la ESA publicó una instantánea impresionante que muestra tres cráteres de diferentes tamaños uno al lado del otro, del más pequeño al más grande.

Datant du 22 mars 2021, le cliché montre une zone de la région Lunae Planum sur des latitudes comprises entre 0° et 30° N et des longitudes entre 270° et 315° E. Dans son communiqué, l’ESA explique que région est connue para ser cubierto de grandes depósitos de lava probablemente de los volcanes vecinos Tharsis Montes.

Los tres cráteres serían, por tanto, el resultado de antiguos flujos de lava, encarnando así un vestigio de la antigua actividad volcánica del Planeta Rojo.

Actividad volcánica de lava del cráter de Marte
Crédito: ESA

Una observación para agregar a las demás

Más allá de la belleza de la imagen en sí, da indicaciones científicas sobre el pasado de Marte. Investigadores de la agencia europea explican que al hacer zoom en los cráteres más grandes, es posible observar capas en el borde interior. Sin embargo, estas capas podrían representar la acumulación sucesiva de coladas de lava en la zona. En otras palabras, la actividad volcánica fue particularmente intensa en la zona, debido a que ocurrieron varias erupciones importantes. A partir de esta estratificación, los planetólogos pueden, por tanto, intentar rastrear la historia geológica de la zona y el planeta en su conjunto mediante la combinación de estos nuevos datos con otras observaciones ya realizadas en el pasado.

Hoy en día, la ciencia sabe que Marte estuvo activo alguna vez, tanto en los planos sísmico y volcánico. Sin embargo, el debate sobre su actividad actual anima más que nunca discusiones en la comunidad científica. La idea de un planeta rojo completamente muerto también es fuertemente cuestionada en varios estudios, que sugieren que Marte está mucho más vivo de lo que uno podría pensar.

Finalmente, recuerde que en marzo de 2020, la ESA y la agencia rusa Roscosmos anunciaron el aplazamiento de la misión ExoMars 2020 hasta 2022. De hecho, la sonda no estaba técnicamente lista para las ventanas de lanzamiento anteriores. El objetivo de la misión será aterrizar la sonda y liberar el rover ExoMars de 300 kg. Esto tendrá como objetivo identificar la presencia de agua o materiales hidratados e informar un núcleo tomado hasta dos metros de profundidad en suelo marciano.