Cristóbal Colón (1451-1506), primero de una larga serie de exploradores en América

Aunque Cristóbal Colón no fue el primer europeo en descubrir América, fue quien mostró el camino a muchos exploradores. Su primer viaje es considerado por los historiadores occidentales como el mayor acontecimiento que marcó la transición de la Edad Media a los tiempos modernos.

Niñez y juventud

Existe una vaguedad en torno al lugar de nacimiento de Cristóbal Colón, pero se acepta que este último nació en la República de Génova en 1451. Habría estudiado entre otros cosmografía, astrología y geometría en la Universidad de Pavía, en la actualidad. día Lombardía. Cristóbal Colón habría sido influenciado muy temprano por la Libro de las Maravillas de Marco Polo, lo que habría inspirado mucho su proyecto de encontrar una ruta a la India por mar. Imago Mundi del cardenal Pierre d’Ailly le habría informado, en particular, de sus ideas sobre dimensiones reales de la Tierra.

Según él, Colón habría comenzado como marinero a los 10 años y luego trabajó como corsario a los 21, al servicio de René d’Anjou. Luego entrará al servicio de las familias genoveses de Centurion, Di Negro y Spinola. como aprendiz de comerciante. En 1476 se une a su hermano Bartolomeo Colomb, cartógrafo afincado en Lisboa (Portugal).

La tierra es redonda !

Hacia 1484, Cristóbal Colón comenzó a pensar en el proyecto de cruzar el océano atlántico para llegar a las Indias Orientales. El navegante está convencido de que nuestro planeta es redondo, a pesar de la doctrina de la tierra plana difundida por la Iglesia en su conjunto durante la Edad Media. Cristóbal Colón pensó que había otros islas en África occidental, una teoría mantenida por el descubrimiento de las Azores, las Islas Canarias y Cabo Verde. Mediante un cálculo que no se inspiró en las estimaciones del griego Eratóstenes, Cristóbal Colón llegó a la conclusión de que el ecuador podía medir unos 30.000 kilómetros, eso es aproximadamente 10,000 menos que la realidad.

Su proyecto de exploración hacia el oeste terminará en una negativa del rey de Portugal Jean II, pero que finalmente encontrará el favor a los ojos de la Reina Isabel de Castilla (España). Antes de ser validado, el proyecto del navegador había sido rechazado varias veces. De hecho, Cristóbal Colón había sido considerado demasiado exigente, deseando convertirse en virrey de las tierras descubiertas y obtener un título de nobleza.

El primer viaje de Cristóbal Colón

El navegador funcionará cuatro viajes a américa, de 1492 a 1493, de 1493 a 1496, de 1498 a 1500 y de 1502 a 1504. Su primer viaje comenzó el 3 de agosto de 1492 con tres barcos, a saber, dos carabelas, la Pinta y la Niña, así como una carraca, la Santa María. A bordo de estos barcos había unos 90 hombres. La expedición atracará el 12 de octubre de 1492 en una isla que Colón bautizará como San Salvador (actual Bahamas). El primer encuentro con los “indios” es amistoso y luego la expedición se dirigirá a la actual isla de Cuba donde se supone la presencia de grandes cantidades de oro.

Cristóbal Colón cree conocer perfectamente su posición en el continente asiático e incluso envía hombres en busca del Gran Khan de Mongolia ! Posteriormente, irá a Hispaniola (Haití) mientras La Pinta ha desaparecido. Su capitán, Martín Alonso Pinzón, se habría ido solo buscando japón. Como el Santa María se pierde en un accidente, la exploración regresa a Europa.

Otros viajes

El segundo viaje es mucho más ambicioso, involucrando 17 barcos y 1.500 hombres, así como caballos y ganado. El objetivo esta vez es fundar una colonia en el actual Haití y encontrar a los 39 hombres dejado por Colón en el primer viaje. Levantaron el ancla el 25 de septiembre de 1493 y 21 días después se avistó la isla de La Désirade. Más tarde, descubrirá Marie-Galante, Dominica y Guadalupe (Basse-Terre). Colón se dirigirá al norte hacia Haití y descubrirá la isla de Montserrat en su camino, así como las de Saint-Martin y Saint-Barthélemy.

Cuando llegó a Haití, los hombres desaparecieron, pero Colón aún fundó La Navidad, es decir, el primera colonia permanente en el Nuevo Mundo. Después de descubrir Jamaica, devolvió una docena de barcos a España. También es durante este viaje que el maltrato a los indios arawak comenzará con la esclavitud para muchos de ellos. Colón regresó a España en 1496 con 500 de estos arahuacos, parte de los cuales fue diezmado durante la travesía. También debes saber que en España, del lado de los soberanos, rechazamos la idea del establecimiento de la esclavitud.

En 1498, Colón partió con seis barcos y quiso explorar otras islas. Tocará tierra en San Vicente, Granada, Trinidad y Margarita. Por primera vez, el navegante pisará el propio continente, a la altura de un tierra que bautizará Venezuela. Al regresar a Haití, Colón se da cuenta de que la colonia está plagada de serios problemas de gestión. El sera arrestado y luego enviado de regreso a España en 1500.

Finalmente liberado, Colón nunca recuperará verdaderamente la gracia que le pertenecía antes. En 1502, se embarcó en un último viaje de exploración, de todos modos apoyado por los soberanos y tuvo la idea de encontrar un pasaje que lo lleve a la India. De hecho, hasta ahora, Colón estaba convencido de estar en el archipiélago japonés y pensaba que Cuba era una provincia china. Durante este último viaje, descubrirá Costa Rica y Panamá, luego regresará al norte antes de fracasar en Jamaica. Después de haber sobrevivido un año y haber sido apenas abastecido por algunos fieles de la colonia de Haití, Colón regresó a España en 1504 donde, muy enfermo, murió dos años después.

Los viajes realizados al Caribe durante los viajes de Cristóbal Colón, realizados entre 1492 y 1504
Créditos: Wikipedia

¿Qué trajeron estos viajes?

Cabe señalar que las expediciones y luego el establecimiento de la colonia fueron apoyadas principalmente por los gobernantes españoles (y portugueses). con fines pecuniarios. Los descubrimientos directos de riqueza (oro, especias) fueron decepcionantes y para cumplir con los requisitos, Colón tuvo la idea de explotar directamente tierra y pueblos indígenas. Para Colón, el sistema de esclavitud reemplazaría a la tribu pagada por los indios. Sin embargo, la secuela condujo directamente a la fuerte declive demográfico de los pueblos indígenas, principalmente debido a los malos tratos, pero también a enfermedades importadas.

La gran satisfacción viene sobre todo en el lado de la navegación puro y duro. De hecho, el éxito de la empresa marítima de Colón se debería al uso de nuevas técnicas en términos de navegación. Se trata particularmente de usando la brújula, el timón de popa así como la carabela, todo ello representa un gran avance en el campo. Mencionemos también el desarrollo de nuevos portulans, cartas marítimas.

Cristóbal Colón no descubrió América

Si hasta tarde, Cristóbal Colón fue presentado como el hombre que descubrió América, este no es realmente el caso. De hecho, el simple hecho de que los humanos ya vivieran en las tierras descubiertas destruye este mito. Según los expertos, los humanos hemos migrado a américa probablemente de Asia hace unos 13.000 a 40.000 años.

Además, Colón ni siquiera es el primer europeo en visitar América. Por supuesto, Excavaciones arqueológicas han demostrado que personas como los vikingos ya conocían el continente. Por otro lado, el navegante habrá tenido el mérito de ser uno de los primeros de un larga serie de exploradores europeos habiendo navegado al continente americano.

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