¿Cuál es la cueva más profunda del mundo?

Con una profundidad récord de 2.212 metros, la cueva Veryovkina es la cueva más profunda medida hasta la fecha en el mundo. La encontrarás en el macizo de Arabika en Abjasia, una región separatista de Georgia apoyada por Rusia.

La entrada a la cueva Veryovkina, ubicada a 2285 metros sobre el nivel del mar, fue descubierta por primera vez en 1968 por espeleólogos soviéticos.

En ese momento, solo habían podido explorar una sección de 115 metros de profundidad. Una expedición dirigida por Oleg Parfenov, en 1983, permitió descender a 440 metros. No fue hasta principios de la década de 2000 que las nuevas expediciones organizadas por las organizaciones de espeleología Perovo Speleo y Speleoclub Perovo con sede en Moscú pudieron sondear verdaderamente las entrañas de esta formación. Muy rápidamente, los investigadores alcanzaron los 1000 metros, luego los 2000 metros, para finalmente “tocar el fondo” de la cueva en 2017.

Cueva Veryovkina
Créditos: ZME Science / Datawrapper

Una semana bajo tierra

Por supuesto, descender a estas profundidades subterráneas es increíblemente exigente. La cueva desciende casi verticalmente y está llena de pequeños pasajes horizontales. Desde 800 metros de profundidad, el agua que fluye por los pequeños afluentes salpica los estrechos pasajes que hacen que el descenso sea particularmente peligroso y húmedo. Por el lado de la temperatura, varían de 4 ° C a 7 ° C.

Sobre la base de una serie de campamentos construidos a lo largo del camino, los miembros de la expedición tardaron más de cuatro días en llegar al sumidero de la terminal en 2017. Les tomó aproximadamente el mismo tiempo ascender. Por lo tanto, el equipo tuvo que pasar al menos una semana en interiores, actualizando regularmente su base de superficie sobre su progreso.

En el camino, los espeleólogos recolectaron varias muestras de camarones sumergidos en cuerpos de agua, pero también escorpiones y microorganismos raros. Desde entonces, otras especies han regresado con regularidad. Su estudio podría conducir al descubrimiento de nuevos antibióticos y otros medicamentos. Los investigadores también han encontrado varios fósiles impresos en rocas, que ofrecen pistas sobre la aparición de organismos en esta cueva hace millones de años.

Cueva Veryovkina
Una ilustración de la estructura de la cueva. Crédito: Wikimedia Commons.

Un ambiente peligroso

Pavel Demidov, el líder de la expedición récord, comparó la exploración del fondo de esta cueva con la de “el lado oscuro de la luna“. El espeleólogo falleció lamentablemente en agosto de 2020 mientras descendía en otra formación de la región, a una profundidad de 305 metros.

Su muerte ilustra los muchos peligros que enfrentan los espeleólogos durante sus descensos. En 2018, el equipo de Demidov, que incluía a fotógrafos de National Geographic, escapó por poco del desastre después de sufrir una inundación rápida de la cueva.

Cueva Veryovkina
El espeleólogo español Marcos Vilariño Gonzále cruzando un pasaje inundado a 1400 m de profundidad en 2018. Créditos: Petr Lyubimov

Finalmente, tenga en cuenta que la región también ofrece otras cuevas increíblemente profundas excavadas en terreno kárstico. Estos incluyen el abismo de Krubera-Voronja (2199 m de profundidad), Sarma (1830 m) y Snezhnaja (1760 m).