Cuando la deforestación hace que los insectos pierdan la capacidad de volar

En el sur de Nueva Zelanda, las “moscas de piedra” pierden sus alas y, por lo tanto, su capacidad para volar. Sin embargo, este fenómeno es muy sorprendente, porque la deforestación ha logrado provocar este cambio en solo unos pocos cientos de generaciones.

Un nuevo fenómeno en áreas deforestadas

Las actividades humanas son a menudo la causa de la modificación del paisaje, que obviamente puede afectar a los ecosistemas. Con la misma frecuencia, la biodiversidad sufre cambios que a veces son tan rápido como son irreversibles. Un equipo de investigadores de la Universidad de Otago (Nueva Zelanda) describió un ejemplo muy revelador en un estudio publicado en la revista. Letras de biología 11 de agosto de 2021.

Los científicos están interesados ​​en una especie de mosca de piedra. (Zelandoper fenestrata) apodado “moscas de piedra” o incluso “perlas”. Por lo general, estos insectos tienen alas cuando viven en áreas forestales. Sin embargo, también es posible encontrar algunos con alas atrofiadas, para aquellos que viven en altitudes elevadas. De hecho, los vientos son responsables de su transporte dentro de estas áreas.

En el sur de Nueva Zelanda, los líderes del estudio descubrieron que las moscas de las piedras eran incapaces de volar sin sus alas. Debes saber que en esta región, los arbustos y prados tienen reemplazó el bosque en el 40% del área. Sin embargo, los insectos no se encuentran a gran altura y, por lo tanto, deberían poder volar. Sin embargo, los investigadores notaron que la presencia de personas incapaces de despejar preocupaciones especialmente áreas deforestadas.

Plecoptera nueva zelanda
Crédito: Universidad de Otago / Cartas de biología

Un riesgo creciente de extinción

¿Cómo explicar este fenómeno? Los investigadores se basaron en lo que la ciencia sabe sobre la mecánica evolutiva de los insectos. En este caso concreto, el hecho de volar en una zona deforestada representa una desventaja debido a la presencia de un viento más intenso. Por tanto, se trata de una selección natural que favorece a los individuos sin alas, lo que por tanto perjudica a quienes las tienen.

Según los investigadores, lo que le está sucediendo actualmente a Stonefly no es otro que “Nuevo ejemplo de cambio evolutivo rápido inducido por el hombre”. El cambio en cuestión se produjo hace unos 600 años, cuando la deforestación comenzó con la quema de bosques extensos. Solamente 300 generaciones después, las moscas de piedra comenzaron a perder sus alas.

Esto está en el origen de un efecto nocivo: una reducción de su capacidad de dispersión. aumentando el riesgo de extinción. De hecho, a medida que avanza la deforestación, estos insectos que ya no pueden volar tendrán cada vez más dificultades para expandir su presencia. Finalmente, los autores del estudio destacan que su trabajo es una prueba de la importancia de estudiar los efectos de la deforestación. en insectos de corta duración.