cuando los calderones acosan a las orcas

Durante varios años, un equipo de biólogos marinos ha sido testigo de un conflicto que involucra a un grupo de orcas y ballenas piloto en el sur de Islandia. Los investigadores están un poco confundidos en la medida en que los primeros, generalmente considerados como verdaderos depredadores, son acosados ​​por los segundos hasta el punto de huir de ellos. ¿Cómo explicar tal oposición?

Todo comenzó en 2015. Un día, el trabajo de la bióloga Filipa Samarra y su equipo del proyecto Icelandic Orca centrado en un grupo de orcas en las turbulentas aguas del sur de Islandia fue interrumpido por la llegada de un grupo de ballenas piloto, pequeñas y oscuras cetáceos coloreados de la familia delphinidae. Inicialmente muy ruidosos, los orcos guardaron silencio, antes de huir del área cuando los silbidos agudos de los recién llegados se hicieron más fuertes.

Desde este evento en 2015, Samara y su equipo han asistido a un otras veinte reuniones de este tipo en aguas islandesas. A veces, las orcas se van antes de que lleguen las ballenas piloto, a veces los “espíritus” se calientan un poco antes de que las orcas vuelvan a salir de la zona.

Para los investigadores, este tipo de reacción es bastante confuso. Y por una buena razón, las orcas son los principales depredadores y, de hecho, muy a menudo se teme.

Las orcas dan miedo

El caso de los zifios es un ejemplo. Estos últimos son conocidos por sus inmersiones muy profundas, algunos ejemplares pueden cazar a sus presas. más de 3.000 metros por debajo de la superficie del océano. Este comportamiento, que durante mucho tiempo ha cuestionado a los investigadores debido a los importantes efectos de estas inmersiones sobre el metabolismo, la fuerza y ​​la resistencia de las ballenas, se ha explicado recientemente.

Como parte de este trabajo, los datos recolectados efectivamente habían mostrado que las ballenas iniciaron sus inmersiones en “modo sigiloso” (permaneciendo en silencio) a una profundidad de 450 metros, luego de lo cual todos los individuos se separaron de su grupo social para ir a cazar de forma independiente.

Luego, las ballenas se encontraron a una profundidad de 760 metros y nuevamente entraron en “modo sigiloso” para ascender. Todos ellos también se elevaron en un ángulo muy bajo, reapareciendo constantemente en un área lejos de donde habían hecho su último sonido. Si las ballenas picudas más frágiles se obligan a soportar un entorno tan costoso en energía, está bien. para evitar las orcas. Al permanecer en silencio hasta 450 metros, las ballenas reducen eficazmente Riesgos de alertar a estos depredadores acostumbrados a frecuentar aguas poco profundas..

El caso de los grandes tiburones blancos es otro ejemplo. Tendemos a pensar que este pez de dientes afilados está justo en la parte superior de la cadena alimentaria marina. Sin embargo, nuevamente, estos carnívoros parecen someterse a la mera presencia de orcas. Como parte de un estudio realizado hace unos pocos por un equipo del Acuario de la Bahía de Monterey, frente a San Francisco (Islas Farallón), los investigadores efectivamente habían enfatizado que el simple paso de las orcas era suficiente para ahuyentar a los grandes blancos que luego abandonaron su zona de caza.

Pero entonces, ¿por qué las ballenas piloto parecen no tener miedo de estas orcas, a diferencia de los tiburones y otras ballenas pequeñas, hasta el punto de no dudar en atacarlas?

ballena piloto
Dos ballenas piloto. Crédito: Colectivo de Investigación Oceánica de Far Out

¿Comportamiento anti-depredador?

Los investigadores han propuesto dos posibles explicaciones. El primero sugirió que las orcas y las ballenas piloto podrían discutiendo sobre la presa. Sin embargo, estas orcas islandesas consumen principalmente arenque, mientras que las ballenas piloto de la región prefieren cazar calamares.

La segunda hipótesis sugiere que podría ser una comportamiento anti-depredador. “Muchos animales acosan a sus depredadores para robarles el elemento sorpresa.“, Subraya Anna Selbmann, de la Universidad de Islandia. “Por ejemplo, los suricatos arrojan arena a las serpientes.. Pero nuevamente, esta explicación es un poco defectuosa como orcas no parece que se aprovechen de las ballenas piloto, al menos que sepamos“. En contraste, estas ballenas piloto en particular pueden estar ignorándolo y, en última instancia, viendo a estas orcas como una amenaza de todos modos.

Para comprender mejor las razones de estas interacciones, los biólogos están realizando varios experimentos acústicos. Investigaciones realizadas en Noruega ya han demostrado que cuando los científicos ofrecen sonidos de orcas a ballenas piloto, estas últimas no dudan en nadar directamente hasta su fuente. Más recientemente, Filipa Samarra y Anna Selbmann han publicado grabaciones de ballenas piloto cerca de cuatro orcas. Y aunque estas llamadas no los asustaron de inmediato, algunos se desviaron de la fuente. Aún será necesaria una investigación más profunda para tratar de comprender estas relaciones entre especies algo particulares.