cuando los glaciares se expandían en tiempos de calentamiento global

Un nuevo estudio muestra que durante los últimos dos milenios, los glaciares en la costa oeste de Groenlandia han crecido en masa y área a medida que el clima se calienta. Estos sorprendentes resultados también revelan la naturaleza específica del calentamiento actual, mucho más masivo y acompañado de un retroceso generalizado de los glaciares del Ártico.

Cualquiera puede experimentarlo. Cuando saque una botella de agua helada del congelador, primero se cubrirá con una capa de gel antes de comenzar a derretirse. La acumulación de cristales de hielo en la superficie de la botella es tanto más importante cuanto que el aire ambiente es rico en vapor de agua.

Existe una cierta analogía con la dinámica de los glaciares y los casquetes polares. Al respecto, podemos citar trabajos recientes publicados en la revista Naturaleza Geociencia. De hecho, los investigadores involucrados han descubierto que durante los últimos dos milenios, los glaciares de la costa oeste de Groenlandia se han expandido durante los períodos de calentamiento global.

La evolución de los glaciares: una cuestión de equilibrio entre ablación y acumulación

Estos datos contrastan fuertemente con lo que estamos observando hoy, es decir, un rápido retroceso del hielo, en el Ártico como en otros lugares. ¿Por qué tanta diferencia entre el pasado y el presente? En su estudio, los autores explican que todo depende de la intensidad del calentamiento.

Evolución de las pérdidas de masa anuales del casquete glaciar de Groenlandia entre 2002 y 2020. Créditos: NASA

Mientras el aumento de las temperaturas (y por lo tanto, el derretimiento) se compense con el aumento de las nevadas, debido a que el aire más cálido puede contener más vapor de agua, los glaciares no retroceden, ni siquiera se expanden. Sin embargo, inevitablemente llega un momento en el que este mecanismo deja de funcionar y prevalece el efecto del aumento de temperatura. En resumen, si los episodios de calentamiento observados durante los últimos dos mil años fueron lo suficientemente limitados para permitir el crecimiento del hielo en el sector estudiado, el actual es demasiado importante.

Actualmente, sabemos que el hielo de Groenlandia se está derritiendo debido al calentamiento, contribuyendo aún más al aumento del nivel del mar. Sin embargo, todavía tenemos que explorar cómo ha cambiado en el pasado debido a las variaciones climáticas. », Especifica Matthew Osman, autor principal del artículo. ” Los resultados fueron una sorpresa, ya que se está produciendo un cambio fundamental en la respuesta de los glaciares al clima : hoy están desapareciendo, pero en el pasado, con bajas tasas de calentamiento, en realidad tendían a crecer “.

glaciares de groenlandia
Créditos: Rey michalea

Valiosos archivos naturales en peligro

Los investigadores fueron los primeros en llevar a cabo este trabajo, ya que recolectar muestras de hielo de los márgenes costeros de Groenlandia es particularmente difícil. El analizado en el contexto de este estudio procede de la península de Nuussuaq y tiene 140 m de longitud. Al medir la concentración de diferentes elementos químicos, los depósitos de nieve anuales y la verificación cruzada de los datos con un modelo de flujo de hielo, los científicos han podido determinar las tendencias regionales durante los últimos dos milenios.

Debido a que hemos recopilado un registro climático de la costa, podemos documentar por primera vez que ha habido estos grandes cambios de temperatura, nevadas y deshielo en los últimos dos mil años, lo que indica mucha más variabilidad que la observada en los registros del interior de Groenlandia », Añade Sarah B. Das, coautora del artículo.

Desafortunadamente, el calentamiento actual amenaza estos tesoros de información sobre el medio ambiente del pasado, que siguen siendo muy poco explotados según los autores. ” Nuestros resultados deberían impulsar a los investigadores a regresar a estas áreas glaciares restantes y recopilar nuevos registros climáticos mientras aún existen. », Señala Matthew Osman al respecto.