¿Cuánto costará el regreso de los estadounidenses a la Luna?

Una nueva auditoría de la Oficina de Inspección General de la NASA (OIG) acaba de estimar el gasto de la NASA para su programa Artemis, que tiene como objetivo establecer una presencia humana sostenible en la Luna y sus alrededores para fines de la década. La factura va a ser cara.

Como saben, la NASA y sus principales socios apuntan a establecerse permanentemente en la Luna como parte de un programa llamado Artemis. La primera parte de este increíble proyecto tendrá lugar el próximo año con el envío de una cápsula deshabitada alrededor de la Luna. Se espera que el regreso de los humanos al suelo lunar desde la última misión Apolo en 1972 tenga lugar en 2025 como muy pronto. También hay planes para montar una estación lunar en órbita alrededor de nuestro satélite.

Si bien se tendrán que superar muchos desafíos técnicos para lograr estos objetivos, surge otra pregunta: ¿cuánto costará?

Al menos 93 mil millones

La Oficina de Inspección General de la NASA (OIG) investigó recientemente el asunto. Según una nueva auditoría, se espera que el gasto de la agencia estadounidense para su programa Artemis alcance un total de $ 93 mil millones para 2025.

En comparación, Estados Unidos gastó $ 28 mil millones en el programa lunar Apolo entre 1960 y 1973. Esto representaría aproximadamente $ 280 mil millones hoy dia. Otro punto para subrayar: ” el costo de producción actual de un solo sistema SLS / Orion ahora se estimaría en $ 4.1 mil millones por lanzamiento“, Dice el informe.

Además, sin medidas para reducir estos costos para futuras misiones SLS / Orion, la NASA lo hará ” enfrenta desafíos importantes para mantener su programa Artemis en su configuración actual“También podemos leer.

Recuerde que el desarrollo de Orion y SLS tuvo lugar oficialmente hace diez años. Entonces, esta estimación de $ 93 mil millones abarca más de una década de gasto, aunque el programa Artemis fue propuesto oficialmente en 2017 por la administración Trump.

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El cohete SLS, que traerá a los humanos de regreso a la luna, completamente ensamblado. Crédito: NASA

Se necesitarán más pruebas

La auditoría también enfatiza la necesidad de probar nuevos trajes espaciales, cuyo desarrollo se está quedando atrás. También enfatiza la necesidad de probar el Human Landing System (HLS) del programa.

En abril pasado, la NASA seleccionó a SpaceX para proporcionar este sistema de aterrizaje, que involucra una versión del vehículo Starship de la compañía. Inicialmente, el primer aterrizaje de Starship en suelo lunar se llevaría a cabo como parte de la misión Artemis 3, que prevé el regreso de los humanos a la escena. Ahora, la NASA requiere un vuelo de prueba provisional que involucre un aterrizaje no tripulado del vehículo Starship. Por tanto, el objetivo será demostrar que la nave espacial puede aterrizar de forma segura en la Luna y volver a la órbita.