¿Cuántos suministros se necesitarán para ir a la luna?

Llevar astronautas a la luna requiere mucho combustible. Para llegar allí, la nave espacial de SpaceX deberá repostar en la órbita terrestre, antes de que pueda apuntar a nuestro satélite. ¿Pero exactamente cuántos “camiones cisterna” se necesitarán?

Para enviar humanos a la luna, la nave espacial de SpaceX necesitará repostar en el espacio. Concretamente, una primera nave tripulada despegará para situarse en órbita terrestre. Luego, otros barcos se unirán a él para transferirle combustible. A partir de entonces, la nave espacial volará a la Luna. Por lo tanto, la pregunta es cuántas maniobras serán necesarias para llenar estos tanques.

El Starship no requerirá más de ocho lanzamientos.

Hace unos días, los responsables de Blue Origin, evidentemente todavía molestos por la decisión de la NASA de elegir a SpaceX como único proveedor para llevar a sus astronautas a la superficie de la Luna, publicaron una infografía muy comentada. En esta imagen, la compañía afirma que SpaceX tendrá que rendir másuna docena de lanzamientos de Starship llenos de combustible para permitir que una sola nave viaje a la Luna.

En el lanzamiento de esta infografía, SpaceX aún no se había comunicado sobre la cantidad de maniobras necesarias para una misión tan maniobrada. Por tanto, no sabíamos de dónde procedían estas cifras. Sobre Gorjeo, Elon Musk reaccionó de todos modos señalando que dada la cantidad de cargas útiles de la nave espacial en órbita (alrededor de 150 toneladas), se requeriría un máximo de ocho lanzamientos para llenar los tanques de 1.200 toneladas de su nave lunar.

También agrega que un viaje a la Luna podría realizarse sin solapas ni escudo térmico. Así aligerado, el Starship solo podría necesitar medio tanque o cuatro vuelos de tanques.

nave espacial spacex
Crédito: NASA

“No es un problema”

Elon Musk agregó además que incluso si SpaceX necesitara diez o más lanzamientos, eso no sería un problema. “SpaceX ya ha realizado más de dieciséis vuelos orbitales en la primera mitad de 2021 y atracó en la Estación (mucho más difícil que atracar con nuestra propia nave) más de veinte veces.“, podemos leer en un tweet de seguimiento.

A priori, SpaceX parece confiado y, por extensión, también a la NASA. Sin embargo, surge otra pregunta: si la nave espacial necesita cuatro, seis u ocho suministros antes de poder volar a la luna, ¿cuánto tiempo podrían durar estas operaciones? Por ahora, todavía no lo sabemos. Mientras tanto, SpaceX tendrá que operar un primer vuelo orbital (probablemente antes del final del verano), antes ofrecer un reabastecimiento de combustible inicial en el espacio como parte de una misión de demostración. Solo entonces podremos anticipar verdaderamente el número y la duración de estos suministros.