descubridor del retrovirus en el origen del SIDA!

Hoy presidenta del Comité de Investigación y Análisis de Expertos (CARE) en el contexto de la lucha contra la pandemia Covid-19 en Francia, Françoise Barré-Sinoussi ha participado muy activamente en la identificación del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) en la década de 1980. Recibió el Premio Nobel de Medicina en 2008, junto con el biólogo y virólogo Luc Montagnier.

Estudios y primeros trabajos

Françoise Barré-Sinoussi es una investigadora viróloga francesa nacida el 30 de julio de 1947 en París. Obtuvo su bachillerato en 1966 y luego comenzó a estudiar biología en la Facultad de Ciencias de la Universidad de París. Allí obtuvo un diploma universitario en estudios científicos en química-biología (1968), una maestría en bioquímica (1971) y finalmente, el diploma de estudios avanzados (1972). Luego, se incorporó al grupo de Jean-Claude Chermann en el Institut Pasteur, más concretamente en la Unidad de Oncología Viral de Luc Montagnier, otro reconocido virólogo. Ella estudia el Relación entre retrovirus y cánceres en ratones. y obtuvo el doctorado en Estado en 1974. Su tema de tesis se refería a la molécula sintética HPA23, capaz de inhibir en ratones la actividad de la transcriptasa inversa del virus Friend. Recordemos de paso que este virus es el responsable de la leucemia en este animal.

Después de trabajar durante un año como investigadora asociada en los Estados Unidos, Françoise Barré-Sinoussi se unirá al Instituto Nacional de Salud e Investigación Médica (INSERM). Ocupará las funciones de investigadora asociada entre 1975 y 1980, de investigadora asociada entre 1980 y 1986 y de director de investigación desde 1986. En 1988, también asumió la dirección de una unidad de investigación en el laboratorio de Jean-Claude Chermann.

Françoise Barré-Sinoussi
Françoise Barré-Sinoussi en la década de 1980.
Crédito: Premio Nobel

Identificación del retrovirus responsable del sida

En enero de 1983, el doctor Willy Rozenbaum envió al Institut Pasteur la primera biopsia de ganglio linfático de un paciente con linfadenopatía generalizada. Esta es una etapa que podría calificarse como “pre-SIDA”, es decir la etapa que precede al inicio de una inmunodeficiencia profunda. Luego, el ganglio se confía a Luc Montagnier y Françoise Barré-Sinoussi. Juntos, analizan la actividad retrotranscriptasa del sobrenadante del cultivo durante tres semanas. ¿La meta? Determinar la posible presencia de un retrovirus.

Los investigadores detectan tal actividad, pero sistemáticamente asociado con la muerte celular. Este es un fenómeno que les lleva a recurrir a los servicios del centro de transfusión de sangre del Institut Pasteur. El objetivo era recolectar glóbulos blancos de donantes, colocarlos en cultivo e inyectarles el sobrenadante del cultivo. Finalmente, los investigadores vuelven a detectar la actividad de la enzima retroviral, lo que permite establecer el efecto citopatogénico del virus sobre los linfocitos CD4.

En mayo de 1983, Françoise Barré-Sinoussi y Luc Montagnier publicaron un artículo en la revista Ciencia en el que ellos anunciar un nuevo retrovirus al que llamarán virus asociado a la linfoadenopatía (LAV). Este último luego pasará a llamarse VIH-1 por el virus de la inmunodeficiencia humana.

Premio Nobel y trabajo adicional sobre el VIH

Durante los años siguientes, habrá un debate muy importante sobre los méritos del descubrimiento del VIH, entre el Institut Pasteur y el grupo del virólogo estadounidense Robert Gallo. Françoise Barré-Sinoussi y Luc Montagnier tendrán que esperar 25 años antes de obtener la consagración definitiva. Juntos se ven de hecho otorgar el Premio Nobel de Medicina por su descubrimiento en 2008. Obviamente, los partidarios de Robert Gallo no dejarán de criticar al comité que está detrás de la decisión. Mencionemos de pasada el hecho de que el mismo Premio Nobel de Medicina 2008 también fue otorgado al virólogo alemán Harald zur Hausen, por el descubrimiento del virus del papiloma humano, responsable del cáncer de cuello uterino.

En 1988, Françoise Barré-Sinoussi se convirtió en directora del Laboratorio de Biología de Retrovirus del Institut Pasteur. Ella pondrá en marcha varios programas de investigación sobre determinantes virales y huéspedes de la patogenia del VIH. Durante diez años, el interesado participó en programas colectivos de búsqueda de una vacuna contra este virus. Françoise Barré-Sinoussi también estará a cargo de la Unidad de Regulación de Retrovirus (1992) y la Unidad de Regulación de Infecciones Retrovirales (2005), todavía dentro del Institut Pasteur.

Françoise Barré-Sinoussi Premio Nobel 2008
Françoise Barré-Sinoussi recibió el Premio Nobel de Medicina en 2008, un cuarto de siglo después del descubrimiento del retrovirus responsable del sida.
Créditos: Institut Pasteur

Presidente de Sidaction

En 2008, Françoise Barré-Sinoussi reorientó su investigación regulaciones congénitas de infecciones por el VIH. ¿La meta? Determinar los mecanismos de protección contra la infección, en particular a nivel de inmunidad innata. Dos años más tarde, se convirtió en miembro del Consejo de Investigación Estratégica reciente. Varias veces madrina de las promociones médicas de las facultades de medicina de las universidades de Tours y Nancy, Françoise Barré-Sinoussi fue lógicamente nombrada presidenta de Sidaction en 2017.

“El aislamiento del virus VIH-1 en 1983 fue un descubrimiento fundamental, el punto de partida de una intensa investigación internacional para combatir la infección. En particular, hizo posible desarrollar muy rápidamente pruebas de diagnóstico para la infección por VIH. Al apoyar tales invenciones, que son útiles para los pacientes, el Instituto rinde homenaje a la visión global de Louis Pasteur, que sigue siendo relevante en la actualidad: la investigación científica multidisciplinar en beneficio de la salud humana ” declaró Françoise Barré-Sinoussi, en un comunicado de prensa del Institut Pasteur en 2018.

Lucha contra la pandemia de Covid-19

En medio de una crisis pandémica vinculada al coronavirus SARS-CoV-2, el gobierno francés creó el Comité de Análisis, Investigación y Experiencia (CARE) el 24 de marzo de 2020. Dentro de él, también se encuentra la presidenta Françoise Barré-Sinoussi. como una docena de otros investigadores y médicos. El objetivo es asesorar al gobierno sobre tratamientos y pruebas de SARS-CoV-2. También se trata de apelar a la comunidad científica para formular propuestas sobre temas definidos por el Ministerio de Solidaridad y Salud y el Ministerio de Educación Superior, Investigación e Innovación.

Françoise Barré-Sinoussi tomará una posición notable sobre la hidroxicloroquina para no dar falsas esperanzas a la población. Además, el interesado defenderá limitación del número de estudios sobre Covid-19 y el agrupamiento de aquellos con protocolos de ensayos terapéuticos similares. Lógicamente se trataba de coordinar mejor la investigación sobre el coronavirus. Además, Françoise Barré-Sinoussi fue una de las primeras en preocuparse relajación general comportamientos en la lucha contra el coronavirus, y esto al día siguiente del primer encierro.