Drone reabastece de combustible un avión de combate por primera vez

Hace unos días, un dron repostó por primera vez un avión de combate estadounidense en vuelo. Otras pruebas, resultado de una colaboración entre la Fuerza Aérea de EE. UU. Y Boeing, están previstas durante los próximos meses antes de considerar la integración de estos drones en las operaciones de reabastecimiento de combustible militar.

Un dron para repostar un avión de combate no tripulado

Experimentado en la década de 1920, el reabastecimiento en vuelo consiste en transferir combustible de un avión a otro durante el vuelo a través de una sonda. El procedimiento, ahora esencial en el contexto de las operaciones militares, permite que la aeronave repostada extiende tu autonomía mientras permite un mayor carga útil de despegue. Hasta ahora, estas delicadas operaciones requerían dos dispositivos, pero también dos pilotos. Pero por cuánto tiempo ?

la 4 de junio, un MQ-25, un dron especialmente diseñado por Boeing para reabastecimiento de combustible aéreo que entró en su clase en septiembre de 2019, de hecho repostó un F / A-18 Super Hornet de la Marina de los EE. UU. después de ser lanzado desde el aeropuerto MidAmerica de Mascoutah, Illinois (Estados Unidos).

Durante esta prueba, el piloto de pruebas F / A-18 voló en formación cerrada detrás del dron MQ-25 para garantizar el rendimiento y la estabilidad antes de repostar. Los dos aviones, que volaban a velocidades y altitudes operativamente relevantes, se acercaron a unos seis metros de distancia. El dron luego soltó su boom, al que luego se conectó el Super Hornet para recibir combustible.

Un activo real para la Fuerza Aérea de EE. UU.

Esta es la primera vez que se prueba una operación de este tipo en vuelo. En el futuro, los drones militares, actualmente desplegados para misiones de reconocimiento o eliminación de objetivos, podrían ser utilizado para repostar aviones de combate. La aeronave y sus pilotos normalmente responsables de estas operaciones podrían asignarse a otros frentes.

Este evento histórico es un crédito para nuestro equipo conjunto de Boeing y la Armada que se esfuerza por entregar la capacidad crítica de reabastecimiento de combustible aéreo MQ-25 a la flota lo antes posible.“Dijo Leanne Caret, presidenta y directora ejecutiva de Boeing Defence, Space & Security. “Su trabajo es la fuerza impulsora detrás de la integración segura de los sistemas no tripulados en el futuro inmediato de las operaciones de defensa.“.

dron de reabastecimiento de combustible
El MQ-25 T1 transfiere su combustible al F / A-18 Super Hornet de la Armada de los EE. UU. El 4 de junio. Crédito: Kevin Flynn

El mismo dron ahora se utilizará para varios vuelos de prueba más en los próximos meses. Luego se enviará a Norfolk, Virginia (Estados Unidos) para realizar pruebas en un portaaviones de la Armada de los Estados Unidos.