El 10% de las secuoyas gigantes fueron destruidas el año pasado

Al menos una décima parte de las secuoyas gigantes maduras del mundo fueron destruidas el año pasado después de que se reportara un solo incendio forestal en el sur de Sierra Nevada, según un nuevo informe del Servicio de Parques Nacionales.

Un desastre ecológico

Lo que una vez fue un bosque frondoso es ahora un “paisaje lunar”. En cuestión: el incendio de un castillo californiano, en el sur de Sierra Nevada, desencadenado por un rayo en agosto de 2020 y controlado cinco meses después. Mientras tanto, los árboles icónicos del Parque Nacional Kings Canyon y el Parque Nacional Sequoia han tenido tiempo de quemarse, al igual que los 175,000 acres de tierra en los que crecen. Además, uno de estos árboles todavía está en proceso de consumo.

Un primer cálculo estimó en 1.000 el número de secuoyas que murieron durante este episodio. Un nuevo informe firmado por el Servicio de Parques Nacionales y el Servicio Geológico de EE. UU. (USGS), respaldado por imágenes de satélite, modelos forestales y estudios de campo, muestra hoy los resultados en entre 7.500 y 10.600 árboles afectados, según el Visalia Times Delta que tuvo acceso al documento. Eso representa entre el 10 y el 14% de la población mundial de secuoyas gigantes maduras.

Según los investigadores, la mayoría de estos árboles tenían entre cien y doscientos años, a juzgar por el diámetro de su tronco, pero otros tenían más de mil años. Entre ellos se encontraba el árbol del Rey Arturo, la novena secuoya gigante más grande del planeta.

Algunos investigadores involucrados en la catalogación de las pérdidas no ocultaron su decepción y emoción. “Pocas cosas en mi vida en el mundo natural me hicieron llorar, pero este es el caso.Dijo Nate Stephenson, un ambientalista del USGS que ha estudiado las secuoyas durante cuarenta años. “Cayó sobre mí como una tonelada de ladrillos“.

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Crédito: Ron Holman

Incluso los mayores están cayendo ahora

Esta valoración es muy sorprendente dado que estos árboles emblemáticos tienen una “piel dura”. De hecho, la corteza de una secuoya gigante puede medir varias decenas de centímetros de grosor.

Para Christy Brigham, la autora principal del informe, la pérdida de tantos árboles maduros en un solo incendio subraya que el cambio climático está redefiniendo las reglas que una vez gobernaron la finca de secuoyas.

Ellos son una de las especies más adaptadas al fuego en la Tierray esa es una de las razones por las que es realmente una señal de advertencia“, Explica al LA Times. “Si tenemos incendios forestales hoy que son capaces de matar esos árboles viejos que han sobrevivido a docenas o más de incendios forestales anteriores, entonces eso es de hecho una muy mala señal.“.

Con la pérdida de árboles milenarios, los investigadores temen que el bosque nunca recupere sus números anteriores, incluso si obviamente nuevas plántulas echarán raíces.