El aumento de los bosques podría moderar el clima al promover nubes bajas

Un equipo de investigadores europeos demostró recientemente que para el 67% de las superficies terrestres, la reforestación aumentaría la cantidad de nubes bajas y, por lo tanto, tendría un efecto de enfriamiento en el clima global. Estas conclusiones confirman que la reforestación y la conservación de los bosques se consideran medios eficaces para combatir y adaptarse al cambio climático.

Además de su capacidad para absorber dióxido de carbono, los bosques ayudan a regular el clima global al modular el ciclo hidrológico y la cobertura de nubes. Sin embargo, hasta ahora se ha estudiado poco la forma en que esta última se ve afectada por la reforestación.

Influencia de la reforestación en nubes bajas: una evaluación sin precedentes

Por primera vez, los científicos han abordado el problema aprovechando las observaciones satelitales globales entre 2004 y 2014. Los resultados han sido publicados en la revista científica Comunicaciones de la naturaleza 15 de julio. ” Podemos aislar este efecto local en la formación de nubes bajas comparando observaciones vecinas en paisajes localmente contrastantes. », Explica los autores en su artículo.

Los datos muestran que las nubes bajas aumentan en promedio sobre las áreas reforestadas, tanto en las regiones tropicales como en las regiones áridas o templadas. Por lo que respecta a Europa, este efecto es particularmente evidente en el caso de los bosques con coníferas. Los científicos han estimado que el aumento de la nubosidad de bajo nivel podría subir hasta un 15%. Sin embargo, dado que las nubes bajas son reflectores efectivos de la radiación solar, su aumento está asociado con un déficit de energía que ingresa al sistema climático, es decir, con enfriamiento, en igualdad de condiciones.

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Impacto de la reforestación en la nubosidad baja en Europa, en verano. Los colores fríos indican un aumento y los colores cálidos indican una disminución. A la izquierda, para bosques caducifolios, a la derecha para aquellos dominados por coníferas. Créditos: Gregory Duveiller et al. 2021.

Limitar y adaptarse al cambio climático gracias a los bosques

Presente durante todo el año, esta influencia desaparece sin embargo sobre suelos permanentemente cubiertos de nieve. En este caso de figura, las nubes se vuelven a la inversa más presentes sobre las tierras abiertas. Este es especialmente el caso en el norte de América, Rusia y Europa del Este en invierno y primavera. Sin embargo, la baja iluminación solar en estas latitudes durante la estación fría hace que esta modulación de las nubes no sea muy influyente, a diferencia de la observada el resto del año.

Nuestros resultados sugieren que el efecto climático de los bosques a través de cambios en la formación de nubes bajas es generalmente en fase con el secuestro de carbono para enfriar la Tierra », Dice el artículo en su conclusión. ” Cuando consideramos los servicios ecosistémicos adicionales que brindan los bosques, como la prevención de la degradación del suelo y la mejora de la biodiversidad, nuestros resultados consolidan la justificación para apoyar acciones que promuevan la lucha contra la deforestación, la restauración forestal y la reforestación. “.