El desequilibrio radiativo de la Tierra se ha duplicado desde 2005

Un trabajo reciente indica una duplicación del desequilibrio energético de la Tierra durante los últimos quince años. Un desarrollo que indica que el sistema climático continúa acumulando calor a un ritmo creciente. Los resultados aparecen en la revista Cartas de investigación geofísica este 15 de junio.

Cualquier cambio en el clima global refleja un desequilibrio entre la energía solar que ingresa al sistema climático y la energía infrarroja que se escapa de él. Además, la absorción y la emisión de calor ya no se cancelan entre sí y necesariamente debe ocurrir un cambio de temperatura general. Luego, el proceso persiste hasta que se alcanza un nuevo estado de equilibrio. Este último puede ser muy diferente del primero, como las brechas glaciares interglaciares.

En el caso del calentamiento actual, es el aumento de las concentraciones atmosféricas de gases de efecto invernadero (GEI) que es la principal causa de un desequilibrio estimado en 0,3%. De hecho, estos compuestos que emitimos a un ritmo creciente evitar que el planeta se enfríe fácilmente porque ralentizan la emisión de radiación infrarroja al espacio. En resumen, el GEI actúan un poco como una capa aislante, cuya eficacia depende de la cantidad de gas en cuestión.

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Energía terrestre irradiada al espacio. Las regiones cálidas aparecen en colores cálidos. A la inversa, para regiones frías (o nubes altas). Créditos: NASA.

Un parámetro climático cada vez mejor observado

Por estas razones, monitorear el balance de radiación de la Tierra y su desequilibrio es un tema importante. Además de ofrecer un punto de referencia de comprensión general del cambio climático, permite una comparación de primer orden (es decir vinculados a procesos fundamentales) entre la evolución observada en el mundo real y las simuladas por diferentes modelos climáticos.

En este contexto, un nuevo estudio liderado por científicos del NASA y de la NOAA evaluaron la evolución de este balance entre 2005 y 2019. Para ello, los investigadores utilizaron dos sistemas de medición independientes: los satélites del programa CERES y los flotadores oceanográficos del programa ARGO. Mientras que los primeros miden los flujos de energía en la parte superior de la atmósfera, los segundos registran la evolución de la energía almacenada en el océano. Te recordamos que más del 90% del desequilibrio radiativo se expresa por un cambio en el calor del océano. Por lo tanto, es un muy buen indicador de lo que realmente se acumula en la máquina climática.

“Las dos formas muy independientes de ver los cambios en el desequilibrio energético de la Tierra concuerdan muy, muy bien, y ambas muestran una tendencia muy clara, lo que nos da mucha confianza en que lo que estamos viendo es un fenómeno real y no solo un artefacto instrumental ”, detalla Norman Loeb, autor principal del artículo.

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Evolución del desequilibrio radiativo en la parte superior de la atmósfera (rojo) y acumulación de energía en la Tierra (turquesa). Un valor positivo indica una ganancia de calor. Créditos: NASA / Tim Marvel.

Un desequilibrio radiativo multiplicado por 2 en quince años

A primera vista, los resultados son inquietantes ya que muestran una duplicación del desequilibrio energético durante el período de estudio. Un valor considerado bastante alarmante según los investigadores. Sin embargo, después de haber separado los diferentes factores que afectan el balance radiativo, parece que el impacto de los gases de efecto invernadero y sus consecuencias fue afortunadamente mucho más modesto que el valor total. Y por una buena razón, en esta escala de tiempo relativamente corta (década), las tendencias están muy influenciadas por los modos de variabilidad natural internos de la máquina climática.

Entre estos modos, la oscilación decenal del Pacífico (DOP para el acrónimo en inglés) jugó un papel importante entre 2005 y 2019. Pasando de una fase negativa a una positiva, el DOP Para disminución de la cobertura de nubes en la cuenca oceánica de modo que más calor pudo ingresar al sistema climático. Sin embargo, al trabajar en series más largas, estas fluctuaciones positivas y negativas terminan anulándose entre sí, permitiendo una mejor apreciación de la señal climática debida al forzamiento de los gases de efecto invernadero.

« L’allongement et la complémentarité des enregistrements d’ARGO et de CERES nous ont permis à la fois de cerner le déséquilibre énergétique de la Terre avec une précision croissante, et d’étudier ses variations et tendances avec de plus en plus de perspicacité, a lo largo del tiempo “, ilustra como tal Gregory Johnson, uno de los coautores del estudio.

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