El desequilibrio radiativo responsable del calentamiento global tiene menos del 1% de posibilidades de ser de origen natural.

Según un estudio publicado en la revista Comunicaciones de la naturaleza el 28 de julio, el desequilibrio radiativo responsable del calentamiento global tiene menos del 1% de posibilidades de ser el simple resultado de factores naturales. Una estimación que deja pocas dudas sobre el papel dominante de las actividades humanas en los cambios climáticos observados recientemente.

El clima de nuestro planeta está cambiando según una regla simple. Si la Tierra absorbe más radiación solar de la que reemite al espacio como radiación infrarroja, el sistema climático se calienta. Por el contrario, si la Tierra irradia más energía al espacio de la que absorbe del sol, el sistema climático se enfría. Esto se hace hasta que los dos flujos, entrante y saliente, vuelven a equilibrarse.

En resumen, el clima y sus cambios no son más que la respuesta a un problema de equilibrio radiativo (o enérgico). Además, los científicos siguen activamente a este último. Después de varias décadas de grabaciones satelitales y mediciones del contenido de calor del océano, quedó claro que el balance general estaba desequilibrado. De hecho, la energía se acumula a un ritmo creciente en el sistema climático, en línea con el calentamiento observado durante el mismo período. Está clasificado en 0,38 W / m² por década durante el período 2001-2020.

desequilibrio radiativo climático
Clima global estable a la izquierda: la cantidad de energía entrante es igual a la saliente. Desequilibrio climático actual a la derecha: la cantidad de energía entrante es mayor que la saliente. De hecho, los gases de efecto invernadero evitan que el planeta se enfríe fácilmente mediante la emisión de radiación infrarroja. La mayor parte del calor acumulado fluye hacia el embalse oceánico (91%). Créditos: IPCC / AR6, 2021.

Desequilibrio radiativo contemporáneo: el papel impulsor de las emisiones de gases de efecto invernadero provocadas por el hombre

Sin embargo, surge la pregunta del origen del desequilibrio radiativo. Aunque se espera que las emisiones de gases de efecto invernadero sean las principales culpables, ya que impiden que la Tierra se enfríe fácilmente por emisión de infrarrojos, ¿podemos encontrar confirmación en las observaciones del mundo real? Los investigadores han estudiado recientemente la pregunta, incluidos los años más recientes y la respuesta afirmativa.

“Hasta ahora, los científicos creían que debido a la corta serie de observaciones, no podíamos inferir si el aumento del desequilibrio se debía a los humanos oa la variabilidad climática”. explica Shiv Priyam Raghuraman, autor principal del artículo. De hecho, la movilidad natural del clima puede conducir a absorber o emitir más energía durante un período de tiempo de hasta algunas décadas, sin ninguna perturbación externa en el trabajo.

“Nuestro estudio muestra que incluso con los datos de observación disponibles, es casi imposible tener un aumento tan grande en el desequilibrio simplemente porque la Tierra hace sus propias oscilaciones y variaciones”., agrega el investigador. Después de analizar un gran conjunto de simulaciones climáticas, los científicos estimaron que la probabilidad de obtener un desequilibrio energético similar al observado solo por las fluctuaciones naturales era inferior al 1%.

En otras palabras, hay pocas dudas sobre la realidad y el alcance de la influencia humana en el clima global. “Saber que la actividad humana es responsable de acelerar la absorción del calor planetario implica la necesidad de una acción política y social significativa para reducir las emisiones antropogénicas de gases de efecto invernadero para frenar el aumento del desequilibrio energético de la Tierra ”, señalan los investigadores al respecto.