El hombre comenzó a contaminar la Antártida mucho antes de su descubrimiento

Una idea bastante extendida es que el hombre comenzó a alterar su entorno con el inicio de las revoluciones industriales. Sin embargo, este paradigma se vuelve cada vez menos defendible a medida que la ciencia avanza en estos temas.

Un estudio publicado el 6 de octubre en la revista Naturaleza impulsa el punto un poco más profundo. La Tierra en la época preindustrial estaba lejos de parecerse a un Jardín del Edén donde las influencias humanas podrían considerarse insignificantes. La capacidad de nuestra especie para alterar el medio ambiente de una manera profunda y a gran escala ya existía.

Contaminación a escala hemisférica por parte del pueblo maorí

De hecho, los investigadores descubrieron un aumento significativo de los depósitos de hollín en el hielo de la Península Antártica desde el siglo XIV. Sin embargo, estas medidas se corresponden perfectamente con los datos de los pálidos incendios de Nueva Zelanda que muestran un incremento en la actividad de los incendios forestales, en relación con el establecimiento del pueblo maorí y la deforestación de tala y quema que trajeron.

El modelado numérico confirma que la fuente responsable del aumento de la deposición de negro de humo debería estar alrededor de los 40 ° S. Cuando se prescriben emisiones localizadas a nivel de nación insular, se obtiene efectivamente una mayor concentración de hollín en el hielo de la Península Antártica. Por tanto, la quema de tierras de Nueva Zelanda parece ser la principal causa de la propagación de hollín a gran escala en el hemisferio sur.

Antártida maorí
Depósitos de hollín medidos en núcleos ubicados en el interior del continente (colores cálidos) y en núcleos ubicados a nivel de la Península Antártica (negro). Tenga en cuenta la distancia entre Nueva Zelanda y Nueva Zelanda, que revela el impacto a gran escala de los incendios iniciados por los maoríes. Créditos: Instituto de Investigación del Desierto (DRI)

Antártida: rastros de contaminación durante al menos 700 años

La idea de que los humanos en este momento de la historia causaron un cambio tan grande en el negro de carbón atmosférico a través de sus actividades de desmonte es bastante sorprendente. », Relata Joe McConnell, autor principal del artículo. ” Solíamos pensar que si retrocedía unos cientos de años, estaría frente a un mundo preindustrial prístino. Sin embargo, de este estudio se desprende claramente que los seres humanos han impactado el medio ambiente sobre el Océano Austral y la Península Antártica durante al menos los últimos 700 años. “.

Para llevar a cabo su investigación, los científicos analizaron seis núcleos de hielo extraídos hace unos años de la Península Antártica. Según los datos obtenidos, las emisiones habrían alcanzado su punto máximo en los siglos XVI y XVII con casi 36.000 toneladas de negro de humo emitidas cada año. Por otro lado, las zanahorias de regiones ubicadas en el interior del continente blanco casi no presentan variación. La comparación entre los dos permite determinar la concentración de fondo y, por lo tanto, conocer la fracción relacionada con la quema por parte de los maoríes.

Poder utilizar los archivos del núcleo de hielo para mostrar los impactos en la química atmosférica que han alcanzado todo el Océano Austral, y poder atribuir esto a la llegada y colonización de los maoríes a Nueva Zelanda hace 700 años fue realmente asombroso ”, Informa Nathan J. Chellman, uno de los coautores del estudio. Teniendo en cuenta que el descubrimiento de la Antártida se remonta a 1819, mucho después del inicio de la contaminación por carbono negro por parte de los maoríes.