El Niño, causa de desnutrición para millones de niños en todo el mundo

Las consecuencias para la salud del fenómeno El niño en ocasiones se descuidan frente a los que afectan a la economía y al medio ambiente. Nuevo trabajo publicado el 12 de octubre en Comunicaciones de la naturaleza Sin embargo, muestran que los principales desafíos conciernen al sector de la salud, en particular en las regiones tropicales donde las poblaciones ya son vulnerables.

El niño, la parte oceánica de la oscilación natural denominada ENOS es una fluctuación climática que ocurre cada dos a siete años y que resulta de un acoplamiento entre el océano y la atmósfera en el Pacífico ecuatorial. Consiste en un calentamiento anormal de las aguas a lo largo del ecuador, que induce un trastorno de los regímenes pluviales en los trópicos y cuyas influencias incluso se difunden hacia las latitudes medias.

Los impactos deEl niño sobre economía y salud

La redistribución de las lluvias que acompaña al fenómeno afecta tanto al medio natural como al sector socioeconómico o áreas relacionadas con la salud. Por ejemplo, durante un episodio El niño, el afloramiento de aguas profundas cerca de las costas occidentales de América del Sur ha disminuido, provocando un colapso del fitoplancton y gran parte de la cadena alimentaria marina. Como resultado, las actividades y los mercados que dependen de la pesca están sufriendo una interrupción considerable.

Un nuevo trabajo ahora muestra que las sequías causadas por esta oscilación son responsables deun aumento de los casos de desnutrición y desnutrición infantil en los trópicos. El análisis se basa en anomalías de la temperatura del mar en el Pacífico ecuatorial de 1986 a 2018 y más de cuarenta años de datos médicos de 51 países en desarrollo que van desde América Latina hasta el sur de Asia, pasando por gran parte del continente africano.

Cambios en la precipitación asociados con El niño. Las áreas en verde reciben menos lluvia y las áreas en naranja reciben más. Los países incluidos en el estudio aparecen en márgenes negros. Créditos: Jesse K. Anttila-Hughes y col. 2021.

El acceso a los alimentos se vuelve más difícil

Durante el’El niño Entre 2015 y 2016, la población vio a otros seis millones de niños menores de cinco años sufrir de insuficiencia ponderal grave. Sin embargo, los efectos nocivos no se limitan solo al tiempo que dura la anomalía climática. De hecho, va acompañado deRetraso sistemático del crecimiento en los años siguientes..

Al 20% de los niños que ya padecen insuficiencia nutricional grave, El niño tiende a agregar un excedente de alrededor del 3%. En otras palabras, hay un exceso de varios millones. Durante los episodios más intensos, como en 2015, este porcentaje se eleva al 6% o más. Además, aunque algunas regiones experimentan condiciones más suaves vinculadas al aumento de las lluvias (ver figura anterior), el efecto neto es un aumento de las hambrunas y las condiciones de desnutrición.

Es una verdadera tragedia que, incluso en el siglo XXI, una parte tan grande de la población humana se desespere debido a procesos climáticos predecibles. », Relata Gordon McCord, coautor del artículo. ” Dado que los científicos pueden decir con meses de anticipación qué lugares sufrirán sequías y qué lugares se inundarán, la comunidad internacional podría actuar para evitar que millones de niños sufran desnutrición. “. Por tanto, los autores esperan que su trabajo mejore en última instancia las condiciones de vida de las poblaciones afectadas.