El Premio Nobel de Química 2021 premia el trabajo en organocatálisis

El Premio Nobel de Química acaba de ser otorgado conjuntamente a Benjamin List y David MacMillan por su desarrollo de una nueva herramienta de construcción molecular precisa: la organocatálisis.

Después de la medicina y la física, llega el momento del Premio Nobel de Química. El año pasado, Emmanuelle Charpentier y Jennifer A. Doudna fueron premiadas por su trabajo en genómica. Estos dos eminentes investigadores están en el origen del descubrimiento de una de las herramientas más avanzadas de la tecnología genética: las tijeras genéticas CRISPR / Cas9. Gracias a ellos, los genetistas ahora pueden modificar el ADN de animales, plantas y microorganismos con una precisión extremadamente alta, impulsando las ciencias de la vida hacia una nueva era, para gran beneficio de la humanidad.

Para este año 2021, el comité premió a Benjamin List (Instituto Max Planck, Alemania) y David MacMillan (Universidad de Princeton, Estados Unidos) por su trabajo permitiendo el desarrollo de un nueva herramienta de construcción molecular precisa: organocatálisis.

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Crédito: Premio Nobel

¿De qué estamos hablando exactamente?

Muchas áreas de investigación dependen de la capacidad de desarrollar moléculas capaces de formar materiales elásticos y duraderos, almacenar energía en baterías o inhibir la progresión de la enfermedad. Para hacer esto, los investigadores necesitan catalizadores. Son sustancias capaces de controlar reacciones químicas. Durante mucho tiempo se creyó que, en principio, solo había dos tipos de catalizadores disponibles: metales y enzimas. Concretamente, Benjamin List y David MacMillan han desarrollado un tercer tipo.

Estos nuevos catalizadores son orgánicos, que ofrece una estructura estable de átomos de carbono, a los que se pueden unir grupos químicos más activos, lo que significa que son a la vez respetuosos con el medio ambiente y económicos de producir.

“La organocatálisis se ha desarrollado a la velocidad del rayo desde 2000. Benjamin List y David MacMillan siguen siendo líderes en el campo y han demostrado que los catalizadores orgánicos se pueden utilizar para impulsar una multitud de reacciones químicas”., escribe el comité. “Usando estas reacciones, los investigadores ahora pueden construir de manera más eficiente cualquier cosa, desde nuevos productos farmacéuticos hasta moléculas capaces de capturar la luz en las células solares. De esta forma, los organocatalizadores aportan el mayor beneficio a la humanidad ”.

Recordemos que el lunes se entregó el Premio Nobel de Medicina a David Julius y Ardem Patapoutian por sus descubrimientos de los receptores de temperatura y tacto. El martes, el Premio Nobel de Física 2021 se otorgó conjuntamente a Syukuro Manabe, Klaus Hasselmann y Giorgio Parisi por sus revolucionarias contribuciones a nuestra comprensión de los sistemas complejos. Mañana continúa la semana del Premio Nobel con la entrega del Premio de Literatura. El Premio Nobel de la Paz se entregará el viernes y el Premio de Economía el próximo lunes.