El regreso de los humanos a la luna no tendrá lugar en 2024

Como parte de la misión Artemis III, que verá a los humanos volver a pisar la luna, los astronautas estarán vestidos con trajes espaciales nuevos, más seguros, más eficientes y más cómodos. Pero, ¿estarán disponibles a tiempo para la fecha límite de 2024? Según un nuevo informe, será imposible.

Nuevos trajes de la NASA

En el espacio, los trajes se presentan como verdaderas naves espaciales personalizadas para mantener vivos a los astronautas. Las estructuras actuales son los mismos que los utilizados durante las misiones Apolo. Han sido muy eficaces en el pasado y todavía lo son, pero todavía tengo algunas limitaciones. Con el objetivo de Estados Unidos de regresar a la Luna y sus alrededores, y luego volar a Marte, la NASA ha rediseñado su equipo.

Por lo tanto, durante los últimos catorce años, la agencia ha desarrollado trajes espaciales de nueva generación denominados Unidad de Movilidad Extravehicular. Estos trajes personalizados gracias a los escaneos 3D para adaptarse perfectamente al cuerpo de los astronautas estarán diseñados en particular para soportar temperaturas extremas de -120 ° C a la sombra y hasta + 120 ° C al sol. El sistema Life Support Portable (que proporciona oxígeno a los astronautas mientras elimina el CO2 exhalado) también se reducirá, al tiempo que permitirá caminatas espaciales más largas.

En el lado nuevo, los cascos también se beneficiarán de un nuevo sistema de audio para facilitar las comunicaciones y estarán equipados con nuevos visores de cambio rápido. Finalmente, los astronautas se beneficiarán de nuevas articulaciones en las caderas, rodillas y hombros para moverse con mayor libertad de movimiento.

combinaciones
El traje espacial de próxima generación de la NASA está diseñado para dar a los astronautas más movilidad en la Luna y en Marte.

No está listo antes de 2025 como mínimo

Sobre el papel, estas combinaciones lo tienen todo. Sin embargo, su desarrollo se ha quedado atrás. En 2017, y a pesar de que ya se habían gastado casi $ 200 millones para este propósito, una auditoría ya había resaltado el hecho de que no podían estar listos a tiempo para los próximos plazos.

Desde ese informe, la NASA ha gastado 220 millones de dólares adicionales, para un total de $ 420 millones, para el desarrollo de estos uniformes. Sin embargo, todavía se atasca. De hecho, una nueva auditoría publicada recientemente sugiere que, teniendo en cuenta todos los requisitos que deben cumplirse, las dos primeras combinaciones no estarán listas para el vuelo antes. Abril de 2025 como muy pronto, principalmente debido a brechas de financiamiento, los impactos de Covid-19 y desafíos técnicos.

En respuesta a este informe, Elon Musk ofreció la ayuda de SpaceX. No obstante, parecería que el calendario actual de la NASA, lo que implica que estos primeros trajes xEMU estarán listos para volar en noviembre de 2024 para que los estadounidenses regresen a la Luna, por lo tanto, no se pueden cumplir.

Además, es una apuesta segura que el desarrollo de los trajes no será el único factor que afectará la viabilidad del programa actual de regreso a la luna de la agencia. Los retrasos relacionados con el desarrollo del cohete SLS y la cápsula Orion o el desarrollo del módulo de aterrizaje lunar propuesto por SpaceX, recientemente obstaculizado por las protestas de Blue Origin, también habrían impedido un aterrizaje en 2024, según el informe.