el riesgo de inundaciones repentinas revisado al alza en Europa

A medida que las inundaciones repentinas llegan a los titulares internacionales tras el episodio mortal que afectó a Alemania y Bélgica, un estudio reciente mostró que los riesgos para el cambio climático eran mayores de lo que se pensaba. En cuestión, los sistemas de tormentas son cada vez menos móviles en la escala del viejo continente. Los resultados aparecen en la revista Cartas de investigación geofísica el pasado 30 de junio.

Entre las consecuencias asociadas con el aumento promedio de las temperaturas en la Tierra se encuentra una aceleración del ciclo hidrológico global. Más específicamente, la evaporación y la precipitación se intensifican, lo que conduce a una acentuación simultánea de los extremos seco y húmedo. Así, en un régimen anticiclónico, el déficit hídrico se establece más rápidamente mientras que en un régimen de baja presión, el agua regresa más brutalmente a la superficie.

Representación esquemática de los flujos de energía involucrados en el funcionamiento de la máquina climática. La aceleración del ciclo hidrológico global corresponde a un aumento de la flecha en celeste. Créditos: Kiehl y Trenberth, 1997.

En cuanto al aumento de la intensidad de las lluvias, el calentamiento global juega en varias tablas como veremos en el siguiente apartado.

El vínculo entre el calentamiento global y las lluvias extremas

Por una parte, el tamaño del reservorio atmosférico aumenta porque el aire más cálido puede contener más vapor de agua. Este fenómeno exponencial, explicado por la relación de Clausius-Clapeyron, es una respuesta directa al calentamiento y se estima en alrededor del 7% por grado Celsius. Con el aire más cargado de agua, el potencial de precipitación necesariamente experimenta un aumento, en particular con respecto a los eventos más intensos, como las tormentas eléctricas.

De otra parte, el vigor de las corrientes ascendentes nubladas se amplifica. Aquí también, son los modos de tormenta los que muestran la mayor sensibilidad porque están fuertemente ligados a la liberación de calor latente por condensación. Por lo tanto, aumenta la eficiencia del transporte de agua, lo que acentúa aún más el potencial de precipitaciones intensas que caen durante cortos períodos de tiempo.

Por fin, la movilidad de los sistemas de lluvia también está involucrada. De hecho, un área de lluvia intensa que se mueve rápidamente no dará las mismas acumulaciones de agua que una masa lluviosa que evoluciona de manera casi estacionaria. En el primer caso, el agua se distribuye en una gran área, mientras que en el segundo, se concentra en un área geográfica restringida. Esto es lo que sucedió recientemente en Alemania y Bélgica, con las dramáticas consecuencias que conocemos.

Inundaciones repentinas
Potencial de precipitaciones extremas en el clima actual (a) y futuro (b), parte del cual se debe a sistemas con poca movilidad (d, e). Los cambios estandarizados se muestran en el extremo derecho (c, f). Las cifras corresponden a la frecuencia de eventos por año. Créditos: Abdullah Kahraman y col. 2021.

Hacia lluvias más intensas y menos móviles, propicias a inundaciones repentinas

La naturaleza móvil o no móvil de las lluvias es, por tanto, un elemento crucial, pero hasta ahora poco estudiado en el contexto del cambio climático. En un estudio reciente, los investigadores analizaron con mayor eficacia el tema a nivel del continente europeo aprovechando simulaciones numéricas de muy alta resolución (2,2 kilómetros), que son capaces de describir la dinámica de los sistemas con gran precisión.

Los resultados obtenidos por el equipo de científicos, ver la figura de arriba, muestran que a finales de siglo, y al ritmo actual de emisiones, Los sistemas con mala movilidad serían hasta 14 veces más frecuentes que en la actualidad. en la escala del viejo continente. En otras palabras, las áreas de lluvia intensa tenderían a moverse cada vez más lentamente. Teniendo en cuenta este aspecto del problema, el riesgo de inundaciones repentinas parece ser significativamente mayor de lo estimado anteriormente.

Los gobiernos de todo el mundo han sido demasiado lentos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y el calentamiento global continúa a un ritmo acelerado Notas Hayley J. Fowler, coautora del artículo. ” Estos resultados, junto con las inundaciones actuales en Europa, son la llamada de atención que necesitamos para Trabajar en sistemas mejorados de gestión de alertas y emergencias., así como implementar elementos de seguridad frente al cambio climático en nuestros diseños de infraestructura, para hacerlos más robustos frente a estos eventos climáticos severos. “.

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