El rover chino Zhurong juega tiempo extra en Marte

Aterrizado en Marte a mediados de mayo, el rover Zhurong acaba de completar su misión principal de 90 soles. Aún en muy buenas condiciones, el vehículo continuará explorando su entorno para aprender más sobre el Planeta Rojo.

El 15 de mayo, alrededor de las 4 a.m. (hora de Beijing), la sonda china Tianwen-1 dejó caer su módulo de aterrizaje y rover Zhurong, completando la etapa más peligrosa de su misión de diez meses. Unas horas más tarde, las dos naves aterrizaron de manera segura en una vasta llanura rocosa llamada Utopia Planitia, después de haber dividido la atmósfera de Marte a más de cuatro kilómetros por segundo dentro de su cápsula. China luego se convirtió el tercer país en lograr esta hazaña técnica, después de Rusia y Estados Unidos.

Misión extendida

Esta misión, que originalmente se suponía que duraría 90 soles marcianos (aproximadamente 92 días terrestres), fue extendido oficialmente el 15 de agosto, según la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA).

De hecho, la CNSA afirma que los instrumentos científicos de Zhurong todavía funcionan muy bien. Gracias a su orbitador Tianwen 1 que actúa como relé, el rover ya habría enviado diez gigabytes de datos sin procesar. El objetivo es aprender más sobre la geología de este entorno que puede haber sido la costa de un océano hace varios miles de millones de años.

Para operar, Zhurong está equipado con dos cámaras que tienen como objetivo tomar imágenes de rocas cercanas. Una cámara multiespectral y un espectrómetro equipado con tecnología láser también permiten estudiar su constitución. Al igual que Perseverance, Zhurong también ofrece un radar de penetración terrestre. Tiene como objetivo revelar los procesos geológicos que llevaron a la formación de las regiones por las que viaja.

Desde el aterrizaje, el rover ha viajado casi 890 metros, analizando diferentes rocas, dunas y otras características en su camino.

marcha de zhurong
Un mapa que rastrea los movimientos del rover Zhurong desde su plataforma de aterrizaje (en el sur). Créditos: CNSA

Sin embargo, el rover y su orbitador entrarán en modo seguro desde mediados de septiembre hasta finales de octubre. debido a una conjunción solar. Durante este período, Marte se colocará al otro lado del sol de la Tierra, evitando así las comunicaciones entre los dos planetas. Los rovers estadounidenses Curiosity and Perseverance también entrarán en modo seguro entre el 2 y el 14 de octubre por la misma razón.

Orbiter Tianwen 1 cambiará su trayectoria poco después de la reanudación de las operaciones para permitirle comenzar un estudio global de Marte con sus propios instrumentos mientras puede transmitir datos de Zhurong.