El Senado de Estados Unidos quiere que otro negocio vaya a la luna

El comité más grande del Senado de EE. UU. Está pidiendo a la NASA que elija una segunda compañía para construir su nuevo módulo de aterrizaje lunar como parte de su programa Artemis. Para hacer esto, la agencia estadounidense tendrá que lidiar con una (pequeña) extensión presupuestaria.

En abril de 2021, la NASA anunció que SpaceX sería su único proveedor para suministrar el futuro módulo de aterrizaje lunar para el programa Artemis, que tiene como objetivo devolver a los humanos a la luna durante la década. Esta decisión había sorprendido, ya que muchos esperaban que la agencia eligiera a dos de las tres empresas posicionadas para este contrato para apoyar el principio de competencia. Entonces, la NASA se justificó enfatizando la falta de recursos para apoyar a dos equipos.

La decisión inicial de la NASA de adjudicar este contrato para la construcción y desarrollo de un módulo de aterrizaje lunar solo a SpaceX también provocó fuertes protestas de estas dos empresas competidoras, Blue Origin y Dynetics, que no dudaron en demandar legalmente a la NASA. Estas operaciones, aún en curso, han suspendido temporalmente el desarrollo de este programa de aterrizaje. Y obviamente, al menos una de estas dos empresas ganará.

El Senado quiere un segundo proveedor

El martes 18 de octubre, el Comité de Asignaciones del Senado, el comité más grande del Senado de los Estados Unidos que supervisa todas las leyes de gasto discrecional en el Senado, pidió a la NASA que eligiera una segunda empresa. (Traducir: también queremos Blue Origin).

Para hacer esto, un Extensión de presupuesto de $ 100 millones será entregado a la NASA, según SpaceNews. Con esto, en última instancia, la NASA debería poder ” garantizar la redundancia y la competencia, incluido un fuerte apoyo para la investigación, el desarrollo, las pruebas y la evaluación para no menos de dos equipos de HLS“, ¿Podemos leer en un informe.

El informe pide a la NASA que proporcione al Congreso un plan que detalle cómo puede integrar este segundo equipo en su programa Artemis. Este plan, que debe ser presentado al Congreso dentro de los treinta días siguientes a la aprobación del proyecto de ley, también debe incluir proyecciones presupuestarias para los próximos años, hasta 2026.

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Crédito: SpaceX

Mientras tanto, el programa sigue retrasándose. El Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) de la NASA, programado para lanzar la primera misión Artemisa (no tripulada) en noviembre, no despegará hasta el próximo verano.

De hecho, por lo tanto, deberíamos esperar que el resto del calendario también se cambie. La misión Artemis II, que debía enviar una primera tripulación alrededor de la Luna desde las misiones Apolo, probablemente tendrá lugar en 2023/2024, mientras que la misión Artemis III, que verá a los humanos volver a poner un pie en nuestro satélite, no puede tener lugar hasta al menos 2025.